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Cápsulas de Salud: ¿Cómo cambia la función del corazón y los vasos sanguíneos con el envejecimiento?

Algunos cambios en el corazón y en los vasos sanguíneos normalmente ocurren con la edad. Sin embargo, muchos otros cambios que son comunes con el envejecimiento se deben a o son empeorados por factores modificables. Si no se tratan, estos pueden conducir a enfermedad cardíaca.

GENERALIDADES

El corazón tiene dos lados. El lado derecho bombea sangre a los pulmones para recibir oxígeno y eliminar dióxido de carbono. El lado izquierdo bombea sangre oxigenada al cuerpo.

La sangre sale del corazón primero a través de la aorta, luego por las arterias, las cuales se ramifican y se hacen cada vez más pequeñas a medida que penetran en los tejidos. Dentro de dichos tejidos, se convierten en capilares diminutos.

En los capilares es donde la sangre entrega oxígeno y nutrientes a los tejidos y recibe dióxido de carbono y desechos de estos. Luego, los vasos comienzan a agruparse en venas cada vez mayores, las cuales devuelven la sangre al corazón.

CAMBIOS POR EL ENVEJECIMIENTO

Corazón:

  • El corazón tiene un sistema de marcapasos natural que controla el latido cardíaco. Algunas de las rutas de este sistema pueden desarrollar tejido fibroso y depósitos de grasa. El marcapasos natural (nódulo sinoauricular o nódulo SA) pierde algunas de sus células. Estos cambios pueden ocasionar una frecuencia cardíaca ligeramente más lenta.
  • En algunas personas ocurre un leve incremento del tamaño del corazón, especialmente en el ventrículo izquierdo. Asimismo, la pared cardíaca se hace más gruesa, de modo que la cantidad de sangre en la cavidad puede de hecho disminuir a pesar del aumento del tamaño general del corazón. El corazón puede llenarse más lentamente.
  • Los cambios cardíacos a menudo hacen que el electrocardiograma (ECG) de una persona mayor y saludable sea un poco diferente del ECG de un adulto sano más joven. Los ritmos anormales (arritmias), como la fibrilación auricular son comunes en personas mayores. Estos pueden ser causados por varios tipos de enfermedades cardíacas.
  • Los cambios normales en el corazón incluyen depósitos del «pigmento del envejecimiento», la lipofucsina. Las células del músculo cardíaco se degeneran ligeramente. Las válvulas del corazón, que controlan la dirección del flujo sanguíneo, se vuelven gruesas y más rígidas. En personas mayores, es más o menos común un soplo cardíaco causado por la rigidez valvular.

Vasos sanguíneos:

  • Unos receptores denominados barorreceptores controlan la presión arterial y realizan cambios para ayudar a mantenerla más o menos constante cuando la persona cambia de posición o hace otras actividades. Los barorreceptores se vuelven menos sensibles con el envejecimiento. Esto puede explicar por qué muchas personas mayores tienen hipotensión ortostática, una afección en la cual la presión arterial baja cuando una persona va desde la posición de acostado o sentado a estar de pie. Esto causa mareo debido a que hay menos flujo de sangre al cerebro.
  • Las paredes de los capilares se engruesan ligeramente. Esto puede ocasionar una tasa de intercambio de nutrientes y desechos un poco más lenta.
  • La arteria principal del corazón (aorta) se vuelve más gruesa, más rígida y menos flexible. Esto probablemente está relacionado con los cambios en el tejido conectivo de la pared del vaso sanguíneo. Esto hace que la presión arterial sea más alta y que el corazón se esfuerce más, lo que puede llevar al engrosamiento del miocardio (hipertrofia). Las otras arterias también se hacen más gruesas y rígidas. En general, la mayoría de las personas mayores tienen un aumento moderado de la presión arterial.

Sangre:

  • La sangre misma cambia ligeramente con la edad. El envejecimiento normal produce una reducción en la cantidad total de agua corporal. Como parte de esto, hay menos líquido en el torrente sanguíneo de tal forma que el volumen de sangre se reduce.
  • La velocidad con la cual se producen los glóbulos rojos sanguíneos en respuesta al estrés o la enfermedad se reduce. Esto crea una respuesta más lenta a la pérdida de sangre y a la anemia.
  • La mayoría de los glóbulos blancos sanguíneos se mantienen en los mismos niveles, aunque ciertos glóbulos blancos importantes para la inmunidad (neutrófilos) disminuyen en cantidad y capacidad para combatir bacterias. Esto reduce la capacidad para resistir infecciones.

EFECTO DE LOS CAMBIOS

Normalmente, el corazón sigue bombeando suficiente sangre para irrigar todas las partes del cuerpo. Sin embargo, un corazón más viejo puede tener menos capacidad de bombear sangre igual de bien cuando se hace trabajar más fuertemente.

Algunos de los factores que pueden aumentar la carga de trabajo del corazón incluyen:

  • Ciertos medicamentos
  • Estrés emocional
  • Esfuerzo físico
  • Enfermedad
  • Infecciones
  • Lesiones

PROBLEMAS COMUNES

  • La angina (dolor torácico causado por reducción temporal del flujo sanguíneo al músculo cardíaco), la dificultad respiratoria con el ejercicio y el ataque cardíaco pueden ser resultado de la arteriopatía coronaria.
  • Se pueden presentar ritmos cardíacos anormales (arritmia) de diversos tipos.
  • Se puede presentar anemia relacionada posiblemente con desnutrición, infecciones crónicas, pérdida de sangre del tubo digestivo o como una complicación de otras enfermedades o medicamentos.
  • La arteriosclerosis (endurecimiento de las arterias) es muy común. Los depósitos de placas de grasa en el interior de los vasos sanguíneos hacen que estos se estrechen y se obstruyan totalmente.
  • La insuficiencia cardíaca congestiva también es muy común en las personas mayores. En las personas de más de 75 años se presenta insuficiencia cardíaca congestiva con una frecuencia 10 veces superior que en adultos más jóvenes.
  • La arteriopatía coronaria es más o menos común. A menudo es el resultado de arterioesclerosis.
  • La presión arterial alta y la presión arterial baja ortostática son más comunes en las personas mayores. Las personas mayores que toman medicamentos para la presión arterial necesitan trabajar con su médico para encontrar la mejor manera de manejar su presión arterial alta. Esto se debe a que tomar demasiados medicamentos puede provocar presión arterial baja y podría llevar a una caída.
  • Las valvulopatías son más o menos comunes. La estenosis aórtica o estrechamiento de la válvula aórtica es la valvulopatía más común en las personas mayores.
  • Los accidentes isquémicos transitorios (AIT) o accidentes cerebrovasculares se pueden presentar si se interrumpe el flujo sanguíneo al cerebro.

Otros de los problemas relacionados con el corazón y los vasos sanguíneos incluyen los siguientes:

PREVENCIÓN

  • Usted puede ayudar a su aparato circulatorio (corazón y vasos sanguíneos). Los factores de riesgo de enfermedad cardíaca sobre los que tiene algún control incluyen presión arterial alta, niveles de colesterol, diabetes, obesidad y tabaquismo.
  • Consuma alimentos saludables para el corazón que tengan cantidades reducidas de grasa saturada y colesterol, y controle su peso. Siga las recomendaciones del proveedor de atención médica sobre el tratamiento de la presión arterial alta, el colesterol alto o la diabetes. Reduzca o suspenda el consumo de cigarrillo.
  • Los hombres de entre 65 y 75 años de edad que han fumado deben someterse a detección de aneurismas en la aorta abdominal, usualmente con un examen de ultrasonido.

Haga más ejercicio:

  • El ejercicio puede ayudar a prevenir la obesidad y a las personas con diabetes les ayuda a controlar su azúcar en la sangre.
  • El ejercicio puede ayudarle en todo lo posible a conservar sus capacidades y reduce el estrés.
  • El ejercicio moderado es una de las mejores medidas que puede tomar para mantener el corazón y el resto del cuerpo saludables. Consulte con su proveedor antes de comenzar un nuevo programa de ejercicios. Haga ejercicio de manera moderada y dentro de sus capacidades, pero hágalo regularmente.
  • Frecuentemente, las personas que hacen ejercicio tienen menos grasa corporal y fuman menos que las personas que no hacen ejercicio. También tienden a tener menos problemas de presión arterial y menos enfermedades del corazón.

Hágase chequeos regulares del corazón:

  • Hágase revisar la presión arterial cada año. Si usted tiene diabetes, enfermedad cardíaca, problemas renales o ciertas otras afecciones, es posible que sea necesario revisar su presión arterial más de cerca.
  • Si su nivel de colesterol es normal, hágalo revisar de nuevo cada 5 años. Si usted tiene diabetes, enfermedad cardíaca, problemas renales o ciertas otras afecciones, es posible que sea necesario vigilar su nivel de colesterol más de cerca.

Fuente: Medline Plus

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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Cápsulas de Salud: Efectos del envejecimiento sobre la presión sanguínea

El envejecimiento afecta el sistema cardiovascular en su conjunto. Los cambios provocados por el envejecimiento hacen que el corazón sea menos eficiente . Los vasos sanguíneos y el corazón se ven afectadas en sí , y esto puede causar un aumento en la presión arterial . Presión arterial

La presión arterial es creado por la fuerza de las arterias resisten el flujo de sangre y por la fuerza del corazón para bombear la sangre hacia las arterias .
Envejecimiento Arterias

arterias se hacen más pequeños y menos flexible que el cuerpo envejece . Esta pérdida de elasticidad hace que el corazón trabaje más fuerte para empujar la sangre hacia el cuerpo a través de los vasos .
Envejecimiento y el Corazón

El corazón también pierde cierta elasticidad muscular a medida que envejece , haciendo que se vuelva más rígido. Las células del corazón pierden parte de la capacidad de utilizar el oxígeno , creando una mayor demanda en el corazón.
Presión arterial alta

La Asociación Americana del Corazón dice que la sangre presión por lo general aumenta con la edad, con presión arterial alta que ocurre con mayor frecuencia en aquellos mayores de 35 años .
Otros factores de Riesgo

Otros factores pueden contribuir a la presión arterial alta. El alto consumo de alcohol, la obesidad , que sufren de estrés y estar inactivo puede todo aumentar el riesgo de presión arterial alta.
Prevención /Solución

Algunas maneras de prevenir la hipertensión la presión a medida que envejece son mantener un peso saludable, limitar el consumo de alcohol, estar activo , comer una dieta saludable y tomar todos los medicamentos recetados de la forma en que sus médicos aconseja .

Fuente: Salus FD Times

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Cápsulas de Salud: Tipos de envejecimiento

El envejecimiento no se produce de la misma forma en todas las personas. En general, varía en función del estado de salud, los hábitos y el entorno. ¿Cuáles son los tipos de envejecimiento?

No todas las personas consiguen tener los mismos tipos de envejecimiento.En la actualidad se vive más tiempo a nivel global. Por primera vez en la historia, la mayor parte de la población tiene una esperanza de vida igual o superior a los 60 años. 

La OMS ha estimado que entre 2015 y 2050, el porcentaje de los habitantes del planeta mayores de 60 años casi se duplicará, pasando del 12 % al 22 %. En España la esperanza de vida es de 80,5 años para hombres y 85,9 años para mujeres, siendo esta última la mayor cifra de esperanza de vida de Europa.

De esta manera, todos los países se enfrentan a retos importantes para garantizar que los sistemas sanitarios y sociales estén preparados para afrontar ese cambio a nivel demográfico. Para ello, debemos conocer qué tipos de envejecimiento existen y cuál es el más idóneo. En este artículo lo detallamos.

¿Qué entendemos por envejecimiento?

El envejecimiento se define como el paso cronológico del tiempo sobre el organismo humano. En biología es una acumulación de múltiples daños celulares y moleculares a lo largo del tiempo, que lleva a una disminución de las capacidades tanto físicas como mentales y, a su vez, eleva el riesgo de sufrir enfermedades y muerte.

Además, al aumentar la esperanza de vida se ofrecen nuevas oportunidades. En esos años de vida adicionales se pueden emprender nuevas actividades, como continuar los estudios, iniciar una nueva profesión o retomar antiguas aficiones.

Sin embargo, el desarrollo de estas oportunidades depende, en gran medida, del factor más importante: la salud. Por regla general, si las personas mayores pueden vivir en buena salud podrán hacer cosas similares a una persona joven.

Por el contrario, si aparecen muchas enfermedades incapacitantes, se verá condicionada su calidad de vida. Aquí es donde aparecen los diferentes tipos de envejecimiento que podemos encontrar.

¿Qué entendemos por envejecimiento?
                              El proceso de envejecimiento viene acompañado con diversos cambios que inciden sobre la salud.

¿Qué influye en el envejecimiento?

Los cambios en el envejecimiento no siguen la misma línea para todos. Al contrario, la vejez se produce de manera muy diferente en cada uno de nosotros y viene influenciada por multitud de factores que nos condicionan. En primer lugar, los elementos clave de la vejez son los siguientes:

  • Factores genéticos.
  • El paso del tiempo como proceso de desgaste. Factores biológicos como es el deterioro de los sistemas del organismo.
  • El estilo de vida,  el entorno y situación social.

Es sorprendente, pero se ha visto que disminuye la salud no tanto por el uso que hacemos del cuerpo, sino por el desuso. Un ejemplo de ello es la jubilación. Además, el organismo es muy modificable y puede mejorarse o mantenerse con la realización de ejercicios físicos y mentales.

Características que cambian con la edad

Por desgracia, con el paso del tiempo las particularidades cambian, incluso con respecto a nosotros mismos. Las características de la vejez incluyen las comentadas a continuación:

  • Heterogeneidad: hay mucha variabilidad en el envejecimiento de las personas. Hay individuos sedentarios que no hacen ningún tipo de actividad física y viven muchos años. Otros, en cambio, se pasan la vida con empleos que requieren agilidad mental y, una vez se jubilan, desarrollan la enfermedad que le lleva a un envejecimiento más rápido.
  • Vulnerabilidad: elevado riesgo de enfermedad y fragilidad.
  • Comorbilidad: a menudo hay múltiples enfermedades que aparecen unas sobre las otras (efecto dominó).
  • Iatrogenia: personas multimedicadas o que toman medicación de manera errónea. Estos fármacos pueden producir efectos secundarios importantes. Son problemas muy comunes que pueden pasar desapercibidos y causan mayor vulnerabilidad.
  • Precariedad: pueden presentar frecuentes déficit sociales o muchos terminan viviendo aislados, lo que aumenta la fragilidad.
  • Reducida adaptabilidad a los cambios (sociales, ambientales y biológicos): a mayor edad, menor es la zona de confort.
  • Dependencia sobre otras personas.
  • Los estereotipos negativos creados por la sociedad alimentan actitudes negativas hacia la gente mayor: “la gente mayor no sirve para nada”, “sólo son una carga familiar”, etcétera.

Conocidos todos los factores y características que influyen en nosotros y que aumentan con la edad, hay diferentes formas de envejecer, según el tipo de vida, la genética y el entorno que nos rodea.

Qué formas de envejecimiento podemos encontrar?

Debido a todo lo mencionado, el envejecimiento puede darse como diferentes tipos. A continuación los detallamos.

  • Senescencia: envejecimiento normal que nos hace ir perdiendo funciones poco a poco, de manera natural.
  • Envejecimiento con éxito (E. con éxito): senescencia que dura hasta los 90-100 años (centenarios).
  • E. saludable (OMS): envejecer sin dependencia, libre de discapacidades.
  • E. activo (OMS): envejecer preservando al máximo las capacidades funcionales y en plena actividad física, mental y social.

Buenos hábitos para un envejecimiento saludable

La mejor forma de envejecer sería hacerlo de forma saludable combinando un envejecimiento activo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) se propuso para este 2020 que las personas mayores de 65 años tuvieran la posibilidad de disfrutar de todo su potencial de salud y desarrollar un papel activo en la sociedad.

Para ello, se debería tener en cuenta la promoción de la salud, enfocada en fomentar hábitos como los siguientes:

  • Una nutrición equilibrada.
  • Actividad física y mental diaria.
  • Interacción del anciano en la sociedad.
  • Un entorno saludable.
  • Una política social y de bienestar.
  • La asistencia y apoyo en la dependencia.

A nivel general, la expectativa de vida está relacionada con los hábitos y el entorno de la persona. Por eso, para vivir una vejez sana y tranquila, se recomienda seguir los consejos citados. Además, es conveniente acudir de manera periódica al médico para detectar posibles problemas de salud de forma oportuna.

Autor: Maria Marin Garcia

Leer más en: Mejor con Salud

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Cápsulas de Salud: ¿Cómo cambia el sueño con el envejecimiento?

El sueño normalmente ocurre en varias etapas. El ciclo del sueño incluye:

  • Períodos de sueño profundo y ligero en los que no se sueña
  • Algunos períodos de sueño activo (sueño con movimientos oculares rápidos o MOR)

Este ciclo de sueño se repite varias veces durante la noche.

Cambios con el Envejecimiento

Con la edad, los patrones de sueño tienden a cambiar. La mayoría de las personas encuentran que el proceso de envejecimiento los lleva a tener dificultades para conciliar el sueño. Se despiertan con más frecuencia durante la noche y se levantan más temprano por la mañana.

El tiempo total de sueño se mantiene igual o disminuye ligeramente (6.5 a 7 horas por noche). Puede ser más difícil quedarse dormido y usted puede pasar más tiempo total en la cama. La transición entre el sueño y despertarse con frecuencia es abrupta, lo que hace que las personas mayores sientan que tienen un sueño más ligero que cuando eran jóvenes.

Se pasa menos tiempo durmiendo profundamente y sin soñar. Las personas mayores se despiertan en promedio de 3 a 4 veces cada noche. También son más conscientes del hecho de estar despierto.

Las personas mayores se despiertan con más frecuencia porque pasan menos tiempo en el sueño profundo. Otras causas incluyen la necesidad de levantarse a orinar (nicturia), ansiedad e incomodidad y dolor por enfermedades prolongadas (crónicas).

Efecto de los Cambios

La dificultad para dormir es un problema molesto. El insomnio prolongado (crónico) es una de las principales causas de accidentes automovilísticos y depresión. Debido a que el sueño de las personas mayores es más liviano y se despiertan con mayor frecuencia, pueden sentirse privadas de sueño, aun cuando su tiempo total para dormir no haya cambiado.

La privación del sueño con el tiempo puede ocasionar confusión y otros cambios mentales. Sin embargo, esto se puede tratar. Usted puede disminuir los síntomas cuando duerme lo suficiente.

Los problemas del sueño también son un síntoma común de depresión. Consulte a un proveedor de atención médica para averiguar si la depresión u otro problema de salud está afectando su sueño.

Problemas Comunes

  • El insomnio es uno de los problemas más comunes en las personas de edad avanzada.
  • También se pueden presentar otros trastornos del sueño, por ejemplo síndrome de las piernas inquietas, narcolepsia o hipersomnio.
  • La apnea del sueño, en donde la respiración se detiene por un tiempo durante el sueño, puede causar problemas graves.

Prevención

Las personas de edad avanzada responden de una manera diferente a los medicamentos en comparación con los adultos jóvenes. Es muy importante consultar con un proveedor antes de tomar medicamentos para dormir. En lo posible, evite dichos medicamentos. Sin embargo, los medicamentos antidepresivos pueden ser de mucha ayuda si la depresión afecta su sueño. Algunos antidepresivos no ocasionan los mismos efectos secundarios que los medicamentos para dormir.

Algunas veces, un antihistamínico suave funciona mejor que una pastilla para dormir para aliviar el insomnio a corto plazo. Sin embargo, la mayoría de los expertos en salud no recomiendan este tipo de medicamentos para personas mayores.

Use medicamentos para dormir (como las benzodiazepinas) únicamente cuando se le recomiende y solo durante un corto tiempo. Algunos de estos medicamentos pueden llevar a la dependencia (necesidad de tomar el fàrmaco para desempeñarse) o adicción (uso compulsivo a pesar de las consecuencias adversas). Algunos de estos fármacos se acumulan en el cuerpo. Se pueden presentar efectos tóxicos como confusión, delirio y caídas si los toma por mucho tiempo.

Usted puede adoptar medidas para estimular el sueño:

  • Un refrigerio ligero a la hora de ir a la cama puede ser de gran ayuda. Muchas personas encuentran que la leche tibia aumenta la somnolencia, dado que contiene un aminoácido natural similar a un sedante.
  • Evite estimulantes como la cafeína (que se encuentra en el café, el té, las bebidas de cola y el chocolate) durante al menos 3 o 4 horas antes de acostarse.
  • NO tome siestas durante el día.
  • Haga ejercicio (en forma moderada) en las tardes.
  • Evite la estimulación excesiva, como los juegos de computadora o programas televisivos violentos, antes de irse a dormir. Practique técnicas de relajación a la hora de ir a la cama.
  • Intente acostarse a la misma hora todas las noches y despertarse a la misma hora todas las mañanas.
  • Utilice la cama solamente para dormir o para la actividad sexual.
  • Evite los productos de tabaco, especialmente antes de irse a dormir.
  • Pregunte a su proveedor si alguno de los medicamentos que toma pueden afectar su sueño.

En caso de no poder conciliar el sueño después de 20 minutos, levántese y realice una actividad tranquila como leer o escuchar música.

Cuando se sienta con sueño, regrese a la cama e inténtelo de nuevo. Si aún no puede conciliar el sueño en 20 minutos, repita el proceso.

Beber alcohol a la hora de acostarse puede hacer que uno sienta sueño. Sin embargo, es mejor evitarlo, debido a que puede hacerlo despertar más tarde en la noche.

Fuente: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/004018.htm?utm_source=twitter&utm_medium=social&utm_campaign=november19

Cápsulas de Salud: Envejecimiento sano, más allá de los 50

Envejecer con salud es un tema muy actual. Ya sea que se preocupe por el aumento de peso, el deseo sexual, o las enfermedades crónicas, la clave para envejecer con salud es un estilo de vida saludable. Comer una variedad de alimentos nutritivos, practicar control de las porciones, e incluir actividad física en tu rutina diaria pueden hacer mucho para fomentar un proceso de envejecimiento sano.

Si su interés en un envejecimiento sano le lleva a considerar terapias anti-envejecimiento — como dietas restrictivas, suplementos o tratamientos caros que declaran posponer o revertir el proceso de envejecimiento — tenga cuidado. No hay ningún remedio rápido para un envejecimiento sano. Infórmese sobre lo que va a comprar, y este alerta para identificar ofertas sospechosas. Con frecuencia, el efecto de las terapias anti-envejecimiento no están a la altura de sus promesas.

Fuente: Mayo Clinic