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Cápsulas de Salud: Cómo comprender la endoscopia superior

La endoscopia superior permite al médico examinar el revestimiento de la parte superior del tracto gastrointestinal, que incluye el esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado).

El médico utiliza un tubo delgado y flexible con lente y fuente de luz propias, llamado endoscopio, y visualiza imágenes en un monitor de video. Es posible que su médico y otros miembros de personal médico se refieran a la endoscopia superior como endoscopia superior, esofagogastroduodenoscopia (EGD) o panendoscopia.

¿Por qué se realiza la endoscopia superior?

La endoscopia superior ayuda al médico a evaluar los síntomas de dolor abdominal superior, náuseas, vómitos o dificultad para tragar. Es la mejor prueba para encontrar la causa del sangrado del tracto gastrointestinal superior. También es más preciso que las películas radiográficas para detectar inflamación, úlceras y tumores del esófago, el estómago y el duodeno.

El médico puede utilizar la endoscopia superior para obtener una biopsia (pequeñas muestras de tejido). La biopsia ayuda al médico a distinguir entre tejidos benignos y malignos (cancerosos). Recuerde: las biopsias se obtienen por numerosas razones, y es posible que su médico las solicite aunque no tenga ninguna sospecha de presencia de cáncer. Por ejemplo, podría utilizarla para descartar la presencia de Helicobacter pylori, la bacteria que provoca úlceras.

El médico también puede utilizar la endoscopia superior para realizar una prueba citológica, para la cual introduce un pequeño cepillo y recoge células con fines de análisis.

La endoscopia superior también se utiliza para tratar condiciones del tracto gastrointestinal superior. El médico puede, a través del endoscopio, pasar instrumentos para tratar directamente numerosas anormalidades con poca o ninguna molestia. Por ejemplo, puede dilatar o ensanchar una zona que se ha estrechado, extraer pólipos (crecimientos generalmente benignos) o tratar el sangrado.

¿Cómo debo prepararme para el procedimiento?

El examen más adecuado y más seguro se logra con el estómago vacío. Por lo tanto, usted no debe comer o beber nada, ni siquiera agua, durante unas seis horas antes del examen. Su médico le indicará cuándo comenzar el ayuno ya que los tiempos pueden variar.

Avise a su médico con anticipación sobre todo medicamento que tome; es posible que deba ajustar la dosis habitual debido al examen. También informe al médico sobre toda alergia a los medicamentos y sobre condiciones médicas como enfermedades cardíacas o pulmonares.

¿Puedo tomar mis medicamentos actuales?

Se pueden seguir tomando la mayoría de los medicamentos como de costumbre, pero algunos de ellos pueden interferir con la preparación o el estudio. Informe a su médico qué medicamentos toma, especialmente los productos con aspirina o agentes antiplaquetarios, medicamentos para la artritis, anticoagulantes (adelgazantes de la sangre tales como warfarina o heparina), clopidrogel, insulina o productos con hierro. Además, no olvide mencionar las alergias que tenga a los medicamentos.

¿Qué sucede durante la endoscopia superior?

Es posible que el médico comience por administrarle un anestésico local en la garganta, o bien que le dé un sedante para ayudarlo a relajarse. Luego, usted se recuesta de costado y el médico le inserta el endoscopio a través de la boca, hasta llegar al interior del esófago, el estómago y el duodeno. El instrumento no interfiere con la respiración. La mayoría de los pacientes consideran que sólo provoca una ligera incomodidad, y muchos se quedan dormidos durante el transcurso del estudio.

¿Qué sucede después de la endoscopia superior?

Usted será controlado hasta que la mayoría de los efectos del medicamento sedativo hayan desaparecido. Tal vez sienta alguna molestia en la garganta y también es posible que tenga sensación de hinchazón debido al aire introducido durante el examen. A menos que le indiquen lo contrario, usted podrá comer una vez que pueda retirarse.

El médico le informará los resultados del procedimiento, aunque es probable que deba esperar los resultados de las biopsias que se le hayan realizado.

Si usted recibió sedantes, deberá procurar que alguien lo acompañe hasta su casa y permanezca con usted. Si bien puede sentirse lúcido después del procedimiento, su criterio y reflejos podrían quedar afectados por el resto del día.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la endoscopia superior?

Si bien pueden producirse complicaciones, éstas rara vez ocurren cuando el examen es realizado por médicos con capacitación especializada y experiencia. En el sitio donde se haya practicado una biopsia o se haya extirpado un pólipo puede producirse sangrado, pero generalmente es mínimo y rara vez requiere seguimiento. La perforación (o desgarro del revestimiento del tracto intestinal) puede requerir una cirugía pero es una complicación muy poco frecuente.

Algunos pacientes pueden presentar una reacción a los sedantes o complicaciones derivadas de enfermedades cardíacas o pulmonares. Si bien las complicaciones posteriores a una endoscopia superior son muy poco frecuentes, es importante reconocer anticipadamente los signos de posibles complicaciones. Comuníquese con su médico inmediatamente si después del examen usted tiene fiebre, dificultad para tragar, dolor en aumento de garganta, pecho o abdomen, o sangrado, incluidas las deposiciones negras. Tenga en cuenta que el sangrado puede aparecer varios días después del procedimiento.

Si tiene dudas referidas a posibles complicaciones, se recomienda consultar con su Durante la esdoscopia superior, el médico examina el revesti- médico de inmediato.

Leer más en: ASGE

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda es una infección viral contagiosa que provoca la inflamación de los bronquios. Estas son las vías respiratorias que transportan aire a los pulmones. Cuando estos tubos se infectan, se inflaman. Se forma mucosidad (fluido espeso) dentro de ellos. Esto angosta las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración.

Existen 2 tipos de bronquitis: aguda y crónica. La bronquitis crónica es de duración prolongada y puede volver a aparecer. Por lo general, ocurre por una irritación constante, por ejemplo, por fumar. La bronquitis aguda dura poco tiempo. La mayoría de los casos, mejora al cabo de varios días, aunque la tos puede durar varias semanas.

Síntomas de la bronquitis aguda

Los síntomas de la bronquitis aguda pueden incluir:

  • Congestión o presión en el pecho
  • Tos que produce una mucosidad clara, amarillenta o verdosa
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias al respirar
  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores en el cuerpo

La tos puede durar varias semanas o más. Esto sucede porque los bronquios demoran un tiempo en sanar. Una tos duradera puede ser señal de otro problema, como asma o neumonía.

¿Qué causa la bronquitis aguda?

La bronquitis aguda generalmente es causada por un virus contagioso. Los mismos virus que causan resfríos pueden causar bronquitis aguda. Primero, el virus afecta la nariz, los senos nasales y la garganta. Luego la infección viaja al revestimiento de los bronquios. A medida que su cuerpo lucha contra estos virus, se produce una inflamación y se genera mucosidad.

El virus se contagia a través de la respiración o mediante el contacto con la piel. Si tiene contacto cercano con alguien que tiene un resfriado o bronquitis aguda, es más factible que se contagie el virus.

Causas menos conocidas de bronquitis aguda son:

  • Bacterias o infecciones por hongos.
  • Exposición a sustancias irritantes, como humo, polvo o gases. Bronquios ya dañados (en cuyo caso, el riesgo de contraer el virus es mayor).
  • ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico), que causa acidez estomacal. Usted puede contraer bronquitis aguda cuando el ácido del estómago entra en los bronquios.

¿Cómo se diagnostica la bronquitis aguda?

Su médico puede confirmar si tiene bronquitis aguda. Le realizarán un examen físico y analizarán los síntomas. Su médico le escuchará los pulmones con un estetoscopio. Es posible que su médico ordene una radiografía de tórax para observar los pulmones. Esto ayudará a descartar un caso de neumonía.

¿Se puede prevenir o evitar la bronquitis aguda?

Usted puede ayudar a prevenir la bronquitis aguda manteniéndose saludable y evitando los gérmenes. Lávese las manos con frecuencia para matar cualquier virus contagioso.

Si fuma, la mejor defensa contra la bronquitis aguda es dejar de fumar. Fumar daña los bronquios y lo pone en riesgo de sufrir una infección. Fumar también retrasa el proceso de curación.

Otros pasos que puede seguir para evitar la bronquitis aguda incluyen:

  • Utilizar una mascarilla sobre la nariz y la boca cuando esté en contacto con sustancias irritantes para los pulmones, como pintura, removedor de pintura o barniz.
  • Vacúnese contra la gripe todos los años.
  • Consulte a su médico si cree que deberían darle una vacuna contra la neumonía, sobre todo si tiene más de 60 años.

Tratamiento para la bronquitis aguda

La causa de la mayoría de los casos de bronquitis aguda es un virus. Esto significa que los antibióticos no ayudarán. La infección debe seguir su curso. Casi siempre desaparece por sí sola. El tratamiento domiciliario se enfoca en aliviar los síntomas:

  • Beba líquidos, pero evite la cafeína y el alcohol.
  • Descanse lo suficiente.
  • Tome analgésicos de venta libre para reducir la inflamación, aliviar el dolor y bajar la fiebre. Entre ellos, acetaminofén (una marca: Tylenol), o ibuprofeno (una marca: Advil). Nunca le de aspirinas a un niño. Las aspirinas han sido relacionadas con el síndrome de Reye, que puede afectar el hígado y el cerebro.
  • Aumente la humedad en su casa o utilice un humidificador.

Existen algunos medicamentos de venta libre para la tos que ayudan a aflojar la mucosidad. Busque la palabra “guaifenesina” en la etiqueta o pídale a su farmacéutico que lo asesore.

No intente contener la tos que expulsa la mucosidad. Este tipo de tos ayuda a eliminar la mucosidad de los bronquios. Si fuma, debe dejar de fumar. Esto ayudará a que los bronquios sanen más rápido.

Algunas personas que tienen bronquitis aguda necesitan inhalar medicamentos. Es posible que usted los necesite si produce un sonido sibilante al respirar. El medicamento puede ayudar a abrir los bronquios y eliminar la mucosidad. Por lo general, el medicamento se usa con un inhalador. Un inhalador pulveriza el medicamento directamente en los bronquios. Su médico decidirá si este tratamiento es adecuado para usted.

Si su médico cree que las bacterias le han causado la bronquitis aguda, es posible que le administre antibióticos.

Vivir con bronquitis aguda

La mayoría de los casos de bronquitis aguda desaparecen solos, en un período de 7 a 10 días. Debe llamar a su médico si:

  • Continúa teniendo tos y sonido sibilante al respirar durante más de 2 semanas, especialmente por la noche cuando se acuesta o cuando realiza alguna actividad.
  • Continúa con tos durante más de 2 semanas y tiene un fluido de mal sabor que sube a la boca. Esto puede significar que tiene una ERGE. Esta es una afección en la que el ácido del estómago entra al esófago (tráquea).
  • Tiene tos con sangre, se siente débil, tiene fiebre alta continua y dificultad para respirar. Estos síntomas pueden indicar que tiene neumonía.

El riesgo de desarrollar complicaciones por una bronquitis aguda, como la neumonía, es mayor en algunas personas. Estas incluyen:

  • Niños pequeños
  • Adultos mayores
  • Personas con asma
  • Personas con otros problemas de salud (como cáncer o diabetes)
  • Personas que no se han vacunado contra la gripe, la neumonía o la tos ferina

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué está causando mi bronquitis aguda?
  • ¿Existen medicamentos de venta libre o con receta que puedan ayudar a aliviar los síntomas?
  • ¿Es contagiosa?
  • ¿Tengo riesgo de contraer neumonía u otras infecciones pulmonares?
  • ¿Qué debo hacer si mi tos empeora o no responde al tratamiento?

Fuente: Family Doctor

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Cápsulas de Salud: ¿Cuáles son las causas, síntomas y tratamiento del desprendimiento de retina?

Desprendimiento de retina

Es la separación de la membrana sensible a la luz (retina) en la parte posterior del ojo de sus capas de soporte.

Causas

La retina es el tejido transparente que recubre la parte posterior del ojo. Los rayos de luz que entran en el ojo son enfocados por la córnea y el cristalino en imágenes formadas en la retina.

  • El tipo más común de desprendimiento de retina con frecuencia se debe a un desgarro o perforación en dicha retina. A través de este se pueden filtrar los líquidos del ojo. Esto causa la separación de la retina de los tejidos subyacentes, muy parecido a una burbuja debajo de un papel decorativo. Esto casi siempre se debe a una afección llamada desprendimiento vítreo posterior. También puede ser causado por un traumatismo y una miopía muy grave. Un antecedente familiar de desprendimiento de retina también incrementa el riesgo.
  • Otro tipo de desprendimiento de retina se denomina desprendimiento por tracción. Este tipo ocurre en personas con diabetes no controlada, que tienen antecedentes de cirugía de retina o que tienen inflamación prolongada (crónica).

Cuando se presenta el desprendimiento de retina, el sangrado proveniente de los vasos sanguíneos cercanos puede causar opacidad en el interior del ojo, de manera que es posible que usted no vea claramente o que no vea en absoluto. La visión central puede resultar seriamente afectada si la mácula se desprende. La mácula es la parte de la retina responsable de la visión fina y detallada.

Síntomas

Los síntomas del desprendimiento de retina pueden incluir:

  • Destellos de luz brillante, especialmente en la visión periférica.
  • Visión borrosa.
  • Nuevas moscas volantes en el ojo que aparecen repentinamente.
  • Sombras o visión periférica disminuida similar a una cortina o sombra que cae sobre su campo visual.

Por lo general no hay dolor ni en el ojo ni en su alrededor.

Pruebas y exámenes

Un oftalmólogo (especialista en ojos) le examinará los ojos. Se harán exámenes para revisar la retina y la pupila:

  • Usando un tinte especial y una cámara para observar el flujo de sangre en la retina (angiofluoresceinografía)
  • Verificando la presión dentro del ojo (tonometría)
  • Examinando la parte posterior del ojo, incluso la retina (oftalmoscopia)
  • Verificando la prescripción de anteojos (prueba de refracción)
  • Verificando la visión cromática
  • Verificando las letras más pequeñas que se puedan leer (agudeza visual)
  • Revisando las estructuras en la parte frontal del ojo (examen con lámpara de hendidura)
  • Ultrasonido del ojo

Tratamiento

La mayoría de las personas con un desprendimiento de retina necesita cirugía. Esta se puede realizar ya sea inmediatamente o dentro de un corto período de tiempo después del diagnóstico. Algunos tipos de cirugía de desprendimiento de retina se pueden realizar en el consultorio del médico:

  • Se pueden utilizar láseres para sellar los desgarros o agujeros en la retina antes de que se produzca un desprendimiento de retina.
  • Si usted tiene un pequeño desprendimiento de retina, el médico puede colocar una burbuja de gas en el ojo. Esto se conoce como retinopexia neumática y le ayuda a la retina a flotar de nuevo en su lugar. El agujero se sella con un láser.

Los desprendimientos de retina más graves requieren cirugía en un hospital. Estos procedimientos incluyen:

  • Introflexión o indentación escleral para empujar suavemente la pared del ojo hacia arriba contra la retina
  • Vitrectomía para extraer el gel o el tejido cicatricial que tira de la retina, empleada para los desprendimientos o desgarros más grandes

Los desprendimientos de retina por tracción se pueden vigilar por un tiempo antes de la cirugía. Si es necesaria la cirugía, por lo regular se hace la vitrectomía.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico después de un desprendimiento de retina depende de la localización y magnitud del desprendimiento, al igual que del tratamiento oportuno. Si la mácula no sufrió daño, el pronóstico con el tratamiento puede ser excelente.

La reparación exitosa de la retina no siempre restaura la visión por completo.

Algunos desprendimientos de retina no se pueden reparar.

Posibles complicaciones

Un desprendimiento de retina causa pérdida de la visión. La cirugía para repararlo puede ayudar a recuperar algo de o toda la visión.

Cuándo contactar a un profesional médico

Un desprendimiento de retina es un problema urgente que requiere atención médica dentro de las 24 después de los primeros síntomas de nuevos destellos de luz y moscas volantes.

Prevención

Use anteojos protectores para prevenir traumatismo en los ojos. Controle su glucemia cuidadosamente si tiene diabetes. Visite al oftalmólogo una vez al año. Puede necesitar consultas más frecuentes si tiene factores de riesgo para que se presente un desprendimiento de retina. Esté alerta a los síntomas de nuevos destellos de luz y moscas volantes.

Fuente: Medline Plus

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es un trastorno neurológico funcional?

Los «trastornos neurológicos funcionales» son un término más reciente y amplio que abarca lo que algunas personas denominan «neurosis histérica» y presentan síntomas del sistema nervioso (neurológico) que no pueden explicarse debido a una enfermedad neurológica u otra enfermedad. Sin embargo, los síntomas son reales y provocan una angustia significativa o problemas para desenvolverse en la vida.

Los signos y síntomas varían según el tipo de trastorno neurológico funcional y pueden tener patrones específicos. Normalmente, estos trastornos afectan los movimientos o los sentidos, como la capacidad para caminar, tragar, ver u oír. La gravedad de los síntomas puede variar y estos pueden ser de corta o larga duración. No obstante, no se pueden producir intencionalmente ni controlarse.

Se desconoce la causa de los trastornos neurológicos funcionales. Pueden desencadenarse por un trastorno neurológico o por una reacción al estrés o a un traumatismo físico o psicológico, pero no siempre es así. Los trastornos neurológicos funcionales están relacionados con el modo en el que funciona el cerebro y no con un daño a la estructura cerebral (como un accidente cerebrovascular, la esclerosis múltiple, una infección o una lesión).

El diagnóstico y tratamiento tempranos, especialmente la educación sobre la afección, pueden ayudar en la recuperación.

Síntomas

Los síntomas de los trastornos neurológicos funcionales pueden variar según el tipo de trastorno, y son lo suficientemente considerables como para provocar deterioro y requerir una evaluación médica. Los síntomas pueden afectar el movimiento y el funcionamiento del cuerpo, así como los sentidos.

Los signos y síntomas que afectan el funcionamiento y el movimiento del cuerpo pueden comprender:

  • Debilidad o parálisis
  • Movimiento anormal, como temblores o dificultad para caminar
  • Pérdida de equilibrio
  • Dificultad para tragar o sensación de tener «un bulto en la garganta»
  • Convulsiones o episodios de temblores y una aparente pérdida del conocimiento (convulsiones no epilépticas)
  • Episodios de falta de reacción

Los signos y los síntomas que afectan los sentidos pueden ser:

  • Entumecimiento o pérdida de sensibilidad al tacto
  • Problemas del habla, como incapacidad para hablar o balbucear
  • Problemas de visión, como visión doble o ceguera
  • Problemas de audición o sordera

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica en caso de presentar los signos y síntomas enumerados anteriormente. Si la causa de fondo es un trastorno neurológico u otra afección, puede ser importante recibir un diagnóstico y un tratamiento rápidamente. Si el diagnóstico es un trastorno neurológico funcional, el tratamiento puede mejorar los síntomas y ayudar a prevenir problemas en el futuro.

Causas

Se desconoce la causa exacta de los trastornos neurológicos funcionales. Las teorías sobre lo que sucede en el cerebro para que se produzcan los síntomas son complejas y abarcan varios mecanismos que pueden ser distintos en función del tipo de trastorno neurológico funcional.

Básicamente, las partes del cerebro que controlan el funcionamiento de los músculos y los sentidos pueden ser un factor, aunque no exista ninguna enfermedad o anomalía.

Los síntomas de los trastornos neurológicos funcionales pueden manifestarse de manera repentina luego de un episodio estresante, o con traumatismos físicos o traumas emocionales. Otros desencadenantes pueden ser cambios o alteraciones en el modo en que funciona el cerebro a nivel estructural, celular o metabólico. Sin embargo, no siempre puede identificarse el desencadenante de los síntomas.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de presentar trastornos neurológicos funcionales comprenden:

  • Tener una enfermedad o un trastorno neurológico, como epilepsia, migrañas o un trastorno del movimiento
  • Un traumatismo físico, un trauma emocional o estrés significativo reciente
  • Tener una afección de salud mental, como trastorno del estado de ánimo o de ansiedad, trastorno disociativo o determinados trastornos de personalidad
  • Tener un familiar con un trastorno neurológico funcional
  • Posiblemente, tener antecedentes de abandono o abuso sexual o físico en la infancia

Las mujeres pueden tener más probabilidades que los hombres de padecer trastornos neurológicos funcionales.

Complicaciones

Algunos síntomas de los trastornos neurológicos funcionales, en especial, si no se tratan, pueden generar una discapacidad importante y dar lugar a una mala calidad de vida, algo similar a lo que provocan las afecciones o enfermedades.

Fuente: Mayo Clinic

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Cápsulas de Salud: Conozca Sus Cifras

Índice de masa corporal (IMC)

Normal: entre 18,5 y 24,9

El índice de masa corporal (IMC) se calcula a partir de la estatura y el peso, y se utiliza para estimar el porcentaje de grasa corporal. La precisión del índice de masa corporal  en la determinación de la grasa corporal se ve afectada por factores como el estado físico, la masa muscular, la estructura ósea, el sexo y el origen étnico. Esto significa que algunas personas pueden tener un índice de masa corporal  alto con un porcentaje normal de grasa corporal. Sin embargo, el índice de masa corporal  es un indicador confiable de grasa corporal en la mayoría de las personas. Por lo tanto, se utiliza para la detección de problemas de peso que pueden poner en riesgo la salud.

Composición corporalÍndice de masa corporal (IMC)
Peso insuficienteMenos de 18,5
NormalEntre 18,5 y 24,9
SobrepesoEntre 25,0 y 29,9
ObesidadMás de 30,0

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés), el sobrepeso se define como tener un índice de masa corporal superior a 25. Las personas que tienen un índice de masa corporal superior a 30 se consideran obesas. Puede averiguar su índice de masa corporal utilizando la calculadora a continuación. Luego, tome ese valor y busque su composición corporal en la tabla de arriba.

Para calcular su índice de masa corporal, ingrese su estatura y peso, haciendo clic aquí

Fuente: Texas Heart Institute

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Cápsulas de Salud: Conozca sus cifras

Medida de cintura

Normal: en los hombres, menos de 101,6 cm (40 pulgadas); en las mujeres, menos de 88,9 cm (35 pulgadas)

La medida de cintura sirve para calcular la cantidad de grasa abdominal. El exceso de grasa abdominal se asocia con un mayor riesgo de sufrir problemas de salud que la grasa localizada en las caderas, los muslos o los glúteos. El exceso de grasa en esta zona es un «factor de riesgo independiente» del colesterol alto y las enfermedades cardíacas, sin importar el índice de masa corporal o IMC, que podría ser normal. Una medida de cintura elevada también se asocia con un mayor riesgo de sufrir diabetes de tipo 2 e hipertensión.

Índice cintura-cadera

El índice cintura-cadera es un indicador que sirve para evaluar el riesgo de presentar problemas graves de salud.

 

Fuente: Texas Heart Institute

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Cápsulas de Salud: Conozca sus cifras

Glucosa en ayunas

Normal: entre 60 mg/dl y 99 mg/dl

La prueba de la glucosa en ayunas muestra la cantidad de azúcar que hay en la sangre. Si usted ha comido en las 8 horas anteriores a la prueba, la concentración de glucosa puede estar falsamente elevada. La glucosa de la sangre aumenta rápidamente después de las comidas, pero debe regresar a valores cercanos a la concentración en ayunas en un plazo de unas 2 horas. Una concentración alta de glucosa (azúcar) en la sangre puede ser un signo de diabetes o de prediabetes.

Fuente: Texas Heart Institute

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Cápsulas de Salud: Los problemas circulatorios, también llamados enfermedades vasculares, son condiciones que afectan su sistema vascular

¿Qué son los problemas circulatorios?

Su sistema vascular es la red de vasos sanguíneos de su cuerpo. Incluye:

  • Arterias: Transportan sangre rica en oxígeno desde su corazón a sus tejidos y órganos
  • Venas: Llevan la sangre y los productos de desecho de regreso a su corazón
  • Capilares: Pequeños vasos sanguíneos que conectan las arterias pequeñas con las venas pequeñas. Las paredes de los capilares son muy delgadas y permiten el intercambio de sustancias entre los tejidos y la sangre

Los problemas circulatorios, también llamados enfermedades vasculares, son condiciones que afectan su sistema vascular. Son comunes y pueden ser graves. Algunos tipos incluyen:

  • Aneurisma: Ensanchamiento o abultamiento en la pared de una arteria
  • Arterioesclerosis: Enfermedad en la que se acumula placa dentro de las arterias. La placa se compone de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre
  • Coágulos sanguíneos: Incluyendo trombosis venosa profunda y embolia pulmonar
  • Tea
  • Enfermedad de las arterias coronarias y enfermedades de las arterias carótidas: Afecciones que implican el estrechamiento o el bloqueo de una arteria. La causa suele ser una acumulación de placa
  • Enfermedad de Raynaud: Trastorno que hace que los vasos sanguíneos se estrechen cuando tiene frío o se siente estresado
  • Accidente cerebrovascular: Afección grave que ocurre cuando se detiene el flujo de sangre a su cerebro
  • Várices: Venas hinchadas y retorcidas que se observan debajo de la piel
  • Vasculitis: Inflamación de los vasos sanguíneos

¿Cuál es la causa de los problemas circulatorios?

Las causas de los problemas circulatorios dependen de la enfermedad específica. Estas causas incluyen:

  • Genes
  • Enfermedades del corazón como el colesterol alto y presión arterial alta
  • Infección
  • Lesiones
  • Medicamentos, incluyendo hormonas

A veces la causa es desconocida.

¿Quién está en riesgo de enfermedades vasculares?

Los factores de riesgo de las enfermedades vasculares pueden variar, dependiendo de la enfermedad específica. Pero algunos de más comunes incluyen:

  • Edad: El riesgo de contraer algunas enfermedades aumenta a medida que envejece
  • Condiciones que pueden afectar el corazón y los vasos sanguíneos, como la diabetes o el colesterol alto
  • Antecedentes familiares de enfermedades vasculares o cardíacas
  • Infección o lesión que daña las venas
  • Falta de ejercicio
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Estar sentado o parado por mucho tiempo
  • Fumar

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades vasculares?

Los síntomas para cada enfermedad son diferentes.

¿Cómo se diagnostican los problemas circulatorios?

Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud le hará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, se pueden solicitar pruebas de imagen o de sangre.

¿Cómo se tratan las enfermedades vasculares?

El tratamiento depende de la enfermedad vascular que tenga y de su gravedad. Los tipos de tratamientos para enfermedades vasculares incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida: Como comer una dieta saludable para el corazón y hacer más ejercicio
  • Medicamentos: Como medicinas para la presión arterial, anticoagulantes, medicinas para el colesterol y para disolver coágulos. En ocasiones, los profesionales de la salud aplican la medicina directamente en un vaso sanguíneo a través de un catéter
  • Procedimientos no quirúrgicos: Como angioplastía, colocación de stent y ablación de venas
  • Cirugía

¿Se pueden prevenir las enfermedades vasculares?

Hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir enfermedades vasculares:

  • Hacer cambios saludables en el estilo de vida: Comer una dieta saludable para el corazón y hacer más ejercicio
  • No fume: Si ya es fumador, hable con su proveedor de atención médica para que le ayude a encontrar la mejor manera de dejar de fumar
  • Mantenga su presión arterial y colesterol bajo control
  • Si tiene diabetes, controle su azúcar en la sangre
  • Trate de no estar sentado o parado durante largos períodos de tiempo: Si necesita sentarse todo el día, levántese y muévase por cerca de una hora. Si tiene un viaje largo, también puede usar medias de compresión y estirar las piernas con regularidad.

Fuente: Medline Plus

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Cápsulas de Salud: ¿Por qué ocurren y cómo se tratan las cataratas?

Una catarata opaca o nubla el lente del ojo. Esto afecta la vista. Las cataratas son muy comunes en las personas mayores. A los 80 años de edad, más de la mitad de las personas que viven en los Estados Unidos tiene cataratas o se ha sometido a una cirugía de cataratas.

¿Qué causa las cataratas?

El envejecimiento es la causa más común de las cataratas. Esto se debe a cambios normales en el ojo que se producen después de los 40 años aproximadamente. A partir de esa edad, las proteínas normales del cristalino comienzan a desintegrarse. Esto hace que el cristalino se vuelva nublado. Las personas de más de 60 años suelen tener sus cristalinos algo nublados. Sin embargo, puede que no tenga problemas de visión hasta años después.

Estas son otras razones por las que puede tener catarata:

  • Tener parientes, hermanos, hermanas u otros familiares con cataratas.
  • Tener determinados problemas médicos, como diabetes.
  • Haber tenido una lesión ocular, una cirugía de ojos o tratamientos de radiación en la parte superior del cuerpo.
  • Haber pasado mucho tiempo bajo el sol, especialmente sin lentes de sol que le protegen los ojos de los rayos ultravioletas (UV) perjudiciales.
  • El uso de ciertos medicamentos como los corticoesteriodes puede causar una temprana formación de cataratas.

 

 

Las cataratas pueden afectar uno o los dos ojos pero no se contagia de uno a otro. Los síntomas más comunes son:

  • Vista borrosa
  • Colores que parecen desteñidos
  • Resplandor alrededor de las luces: puede ser que las luces de los coches, lámparas y del sol se vean demasiado brillantes
  • Dificultad para ver bien de noche
  • Ver doble
  • Cambios frecuentes en las recetas de sus lentes

Es posible que retrase el desarrollo de la catarata

Proteger los ojos de la luz solar es la mejor manera de hacer esto. Use gafas de sol que filtren los rayos de luz ultravioleta (UV) del sol. También puede usar anteojos normales con una capa transparente anti UV. Hable con su médico para obtener más información.

Fuente:  AAO y Medline Plus

 

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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Cápsulas de Salud: Paro cardíaco súbito

El paro cardíaco súbito (PCS) también se denomina «muerte cardíaca súbita»

Se produce un paro cardíaco súbito cuando el corazón deja de latir repentinamente, impidiendo que la sangre rica en oxígeno llegue al cerebro y otros órganos. Una persona puede morir de un PCS en cuestión de minutos si no recibe tratamiento inmediato.

El paro cardíaco súbito no es un ataque cardíaco, aunque a veces se empleen los términos «ataque cardíaco» o «ataque cardíaco masivo» para describirlo. En un ataque cardíaco se reduce o detiene por completo el flujo de sangre a una parte del corazón, típicamente debido a la ruptura de la placa en una de las arterias coronarias. Esto produce la muerte del músculo cardíaco. Pero un ataque al corazón no siempre implica que el corazón deja de latir. Un ataque cardíaco puede causar un PCS, pero los dos términos no tienen el mismo significado.

¿Cuál es la causa de un PCS?

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de los Estados Unidos (NHLBI), entre 250.000 y 450.000 estadounidenses sufren un PCS cada año. Casi el 95% de ellos muere en cuestión de minutos.

El paro cardíaco súbito es más común en adultos de entre 35 y 45 años de edad. Es dos veces más común en los hombres que en las mujeres. Casi nunca afecta a los niños, a menos que hayan heredado un problema que aumente su riesgo.

Las personas con enfermedades del corazón tienen una mayor probabilidad de sufrir un PCS, pero puede producirse en personas que parecen sanas y no saben que tienen un problema cardíaco.

La mayoría de los casos de PCS son causados por un ritmo cardíaco muy rápido (taquicardia ventricular) o un ritmo cardíaco muy anormal (fibrilación ventricular). Estos ritmos cardíacos irregulares, denominados arritmias, pueden hacer que el corazón deje de latir. Otro tipo de arritmia, denominada bradicardia, que es un ritmo cardíaco muy lento, también puede causar un PCS.

Las siguientes son otras causas de un PCS:

  • La enfermedad arterial coronaria (EAC), causada por una enfermedad denominada «aterosclerosis». La aterosclerosis es una enfermedad que se caracteriza por una sustancia cérea (placa) que se forma dentro de las arterias que suministran sangre al corazón. Si esa placa se acumula en las arterias que suministran sangre al corazón, el flujo de sangre se reduce o detiene por completo. Esto reduce la cantidad de oxígeno que llega al corazón, lo cual puede dar lugar a un ataque cardíaco. Toda cicatrización o daño en el corazón tras un ataque cardíaco aumenta el riesgo de arritmia y PCS.
  • El esfuerzo físico, que puede hacer que el sistema eléctrico del corazón deje de funcionar. En las personas que ya tienen problemas cardíacos, el ejercicio o actividad física intensa puede producir un PCS porque la secreción de la hormona adrenalina actúa como un desencadenante del PCS.
  • Los trastornos hereditarios, que son trastornos que se transmiten de padres a hijos. Algunos tipos de arritmia suelen ser hereditarios. Además, los que nacen con defectos cardíacos, una anomalía arterial coronaria (AAC), o síndrome de Brugada pueden tener un mayor riesgo de sufrir un PCS.
  • Los medicamentos para las enfermedades del corazón, que a veces pueden aumentar el riesgo de arritmia.
  • El uso de drogas ilegales o ilícitas (como la cocaína).
  • Los cambios en el tamaño o la forma del corazón, que pueden ser causados por la presión arterial alta o las enfermedades del corazón. Los cambios en la estructura del corazón pueden causar problemas con su sistema eléctrico, aumentando el riesgo de arritmia.

¿Cuáles son los signos y síntomas de un PCS?

En la mayoría de la gente, el primer signo de un PCS es desmayarse o perder el conocimiento, lo cual sucede cuando el corazón deja de latir. La respiración también podría detenerse en ese momento. Algunas personas pueden sentir un mareo inmediatamente antes de desmayarse.

¿Cómo se diagnostica un PCS?

Dado que el PCS sucede rápidamente y sin advertencia, típicamente no puede diagnosticarse cuando está sucediendo. Pero hay estudios que los médicos pueden realizar para determinar si los pacientes presentan riesgo de un PCS:

  • Electrocardiografía (ECG), que se emplea para examinar la actividad eléctrica del latido del corazón. Un electrocardiograma le brinda al médico mucha información sobre el corazón y su funcionamiento. Este estudio permite al médico obtener más información sobre el ritmo cardíaco, el tamaño y funcionamiento de las cavidades del corazón, y el músculo cardíaco.
  • Ecocardiografía, que emplea ondas sonoras para producir una imagen del corazón para ver cómo está funcionando.
  • Cateterización cardíaca, que consiste en introducir un tubo largo y delgado (denominado «catéter») por una arteria o vena de la pierna o del brazo hasta llegar al corazón. Según el tipo de estudio que el médico pida, pueden suceder distintas cosas durante la cateterización cardíaca. Por ejemplo, puede inyectarse un colorante por el catéter para ver el corazón y sus arterias (un estudio denominado «angiografía coronaria o arteriografía coronaria»).
  • Estudios electrofisiológicos (EEF), que emplean técnicas de cateterización cardíaca para estudiar a los pacientes con arritmias. Los EEF muestran cómo el corazón reacciona a señales eléctricas controladas. Estas señales permiten a los médicos averiguar en qué lugar del corazón comienza la arritmia y qué medicamentos serán eficaces para detenerla. Los EEF también permiten a los médicos determinar qué otras técnicas de cateterización podrían emplearse para detener la arritmia.
  • Ventriculografía isotópica (MUGA), que muestra cómo bombea sangre el corazón. Requiere la inyección en una vena de una cantidad pequeña de una sustancia radiactiva que va hasta el corazón.
  • Resonancia magnética cardíaca (RM cardíaca), que les proporciona a los médicos imágenes detalladas del corazón.

¿Cómo se trata un PCS?

Un paro cardíaco súbito debe tratarse inmediatamente con un desfibrilador, que es un aparato que envía una descarga eléctrica al corazón para restablecer su ritmo normal. Si cree que alguien está sufriendo un PCS, debe llamar inmediatamente al número de emergencias (9-1-1 en los Estados Unidos).

Actualmente hay desfibriladores disponibles en muchos lugares públicos, tales como los centros comerciales y los aeropuertos. Pero si alguien está sufriendo un PCS y no hay un desfibrilador disponible, debe realizarse la reanimación cardiopulmonar (RCP) hasta que llegue la ambulancia u otra asistencia. Las compresiones en el pecho realizadas durante la RCP mueven una pequeña cantidad de sangre al corazón y el cerebro, ganando tiempo hasta que pueda restablecerse un latido cardíaco normal.

Los pacientes con antecedentes de problemas cardíacos que corren riesgo de padecer un PCS deben estar bajo supervisión médica.

Los pacientes que ya han sufrido un PCS tienen un mayor riesgo de padecer otro. Estos pacientes pueden ser tratados con medicamentos antiarrítmicos o un desfribrilador cardioversor implantable (DCI) para detener las arritmias que puedan producir un PCS. Un DCI es un aparto que administra impulsos eléctricos o, de ser necesaria, una descarga, para restablecer el ritmo cardíaco normal. La fuente de energía del aparato se implanta en un bolsillo debajo de la piel del pecho o la región superior del abdomen y se conecta con parches colocados sobre el corazón.

En algunos pacientes puede realizarse una angioplastia con balón o un bypass coronario para tratar su EAC y evitar el daño cardíaco que puede causar arritmias y un PCS.

Fuente: Texas Heart Institute

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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