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Cápsulas de Salud: ¿Has bajado mucho de peso sin querer?

Si has perdido mucho peso sin querer de manera repentina y sin ninguna causa específica, puede ser signo de algún padecimiento médico.

Regulación de peso corporal

En el organismo hay una variedad de sistemas reguladores que ayudan a conservar el peso del cuerpo en cierto punto determinado.

Perder cuánto peso, podría ser indicativo de alguna enfermedad

Si pierdes más del 5% de tu peso en un lapso de tiempo de seis meses a un año sin habértelo propuesto, es recomendable una revisión médica, en especial si ya estabas por debajo de tu peso “ideal” o si eres adulto mayor.

Si por ejemplo pesas 150 libras (68 kg) y has perdido alrededor de 7.5 libras (3.4 kg) que es el 5%. O si pesas 180 libras y pierdes 9 libras (4 kg).

Por lo general el peso corporal de una persona se ve afectado por las calorías que consume en su dieta, por la actividad física que realiza, por la edad, por su apetito o cambios en la alimentación, por sus emociones, por su estado de salud, en especial si se afecta por la absorción de nutrientes.

O bien por consumo de algunos medicamentos que puedan afectar el apetito u ocasionar cambios en el gusto u olfato. Otras causas que indirectamente pueden afectar el peso corporal son factores económicos y sociales.

En ocasiones no es tan sencillo detectar por qué se está perdiendo peso de forma inesperada y pueden ser varios factores relacionados. Primero ver qué tan abajo estás según indicador de índice de masa corporal (IMC), podrías estar dentro de parámetros “normales”.

Siempre acudir con tu médico en forma oportuna ayudará a detectar la causa y su posible diagnóstico, en especial si se acompaña con ciertos análisis de laboratorio, exploración física y una detallada revisión de tu historia clínica.

¿Qué enfermedades podrían estar relacionadas con bajar de peso?

Algunas enfermedades podrían tener relación directa o indirecta que ocasiona la pérdida de peso:

-Cáncer.

-Enfermedad celíaca.

-Enfermedad de Crohn.

-Colitis ulcerosa.

-Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

-Problemas de tiroides.

– Enfermedades del hígado.

-Depresión

-Diabetes.

-VIH/sida.

-Enfermedad de Parkinson.

-Falla renal crónica.

-Bulimia y Anorexia nerviosa, entre otras.

Es importante estar bajo vigilancia médica una vez detectado el diagnóstico y su seguimiento en cuanto a variabilidad de peso y cómo está afectando el estado nutricio.

Así como un plan de alimentación personalizado para estabilizar el peso corporal o recuperar el peso perdido. En algunos casos se requiere tratamiento integral médico multidisciplinario.

Fuente: Hola Doctor

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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Cápsulas de Salud: Vacunas para niños, una guía para padres.

Las vacunas se administran para prevenir enfermedades infecciosas a millones de bebés, niños, adolescentes y adultos y es fundamental que se demuestre que son seguras y eficaces.

Una vacuna es un medicamento. Como cualquier medicamento, las vacunas tienen beneficios y riesgos y, aunque son muy eficaces, ninguna vacuna es 100% eficaz para prevenir enfermedades ni 100% segura en todas las personas. La mayoría de los efectos secundarios de las vacunas suelen ser leves y de corta duración. Por ejemplo, una persona puede sentir dolor en el lugar de la inyección o experimentar una fiebre leve. Las reacciones graves a las vacunas son extremadamente raras, pero pueden ocurrir.

Cuando los científicos crean vacunas, tienen en cuenta:

  • De qué manera el sistema inmunitario responde al germen
  • Quién necesita vacunarse contra el germen
  • La mejor tecnología o enfoque para crear la vacuna

Según algunos de estos factores, los científicos deciden qué tipo de vacuna elaborarán. Existen 4 tipos de vacunas principales:

  • Vacunas vivas atenuadas
  • Vacunas inactivadas
  • Vacunas de subunidades, recombinantes, polisacáridas y combinadas
  • Vacunas con toxoides

5 cosas que a lo mejor no sabes sobre las vacunas:

La mayoría de los padres vacunan a sus niños.

​Los padres deciden vacunar para proteger a los niños, la familia y la comunidad. Demorar las vacunas o rehusarlas deja a los niños vulnerables y pone en riesgo a otras personas. #LasVacunasFuncionan

Las vacunas protegen en contra de los brotes de sarampión.

​Los brotes de sarampión son un claro recordatorio de lo peligroso que puede ser el sarampión y de la importancia de vacuna a los niños para protegerlos. #LasVacunasFuncionan

La vacuna de la gripe es la mejor forma de proteger contra la influenza

​La American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda que todas las personas a partir de los 6 meses se vacunen contra la influenza todos los años.

La vacuna contra el VPH protege contra el cáncer

​Con la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), los padres tienen la oportunidad de proteger en el futuro a sus hijos e hijas contra el cáncer relacionado con el VPH. #LasVacunasFuncionan #PrevengaelCáncer

Los estudiantes universitarios también necesitan vacunarse

​Cerciórese de hacer una cita con el pediatra antes de que su hijo se vaya a la universidad para que el joven tenga la información que necesita para mantenerse sano cuando está lejos de casa, y para que reciba las vacunas que lo protegen contra enfermedades como el sarampión, meningitis y tosferina. #LasVacunasFuncionan

Fuente: Healthy Children

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Cápsulas de Salud: Soluciones para el dolor lumbar (o lumbago)

Si has tenido o tienes dolor lumbar, o lumbago, no estás solo. El dolor de espalda es una de las razones más comunes por las que las personas ven a un médico o faltan días al trabajo. Solo en los Estados Unidos 65 millones de personas reportan este dolor en un momento determinado. Incluso los niños en edad escolar pueden tener dolor de espalda. Unos 16 millones de adultos viven con este dolor de forma crónica.

El dolor de espalda puede variar en intensidad desde un dolor sordo y constante hasta un dolor repentino, agudo o punzante, explica el Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos. Puede comenzar repentinamente como resultado de un accidente o al levantar algo pesado, o puede desarrollarse con el tiempo a medida que envejecemos. Hacer muy poco ejercicio seguido de una rutina de fitness extenuante también puede causar dolor de espalda. Aquí te contamos las causas y cómo controlarlo.

Hay dos tipos de dolor de espalda:

  • El dolor de espalda agudo o de corta duración, que puede durar de unos pocos días a unas pocas semanas. La mayoría de los dolores lumbares son agudos. Tiende a resolverse por sí solo en unos pocos días con cuidados personales y no hay pérdida de ninguna función. En algunos casos se requieren unos meses para que los síntomas desaparezcan.
  • El dolor lumbar crónico se define como un dolor que continúa durante 12 semanas o más, incluso después de que se haya tratado una lesión inicial o la causa subyacente del dolor lumbar agudo. Aproximadamente el 20% de las personas afectadas por el dolor lumbar agudo desarrollan dolor lumbar crónico con síntomas persistentes al año.

Lo curioso es que incluso si el dolor persiste, no siempre significa que haya una causa subyacente médicamente grave o una que pueda identificarse y tratarse fácilmente. En algunos casos, el tratamiento alivia con éxito el dolor lumbar crónico, pero en otros casos el dolor continúa a pesar del tratamiento médico y quirúrgico.

Muchas veces es difícil encontrar la causa del dolor lumbar, pero las más comunes son:

  • Sobrecarga de peso por trabajo o deportes
  • Lesiones o fracturas
  • Cirugías
  • Hernia de disco, que comprimió los nervios cercanos
  • Curvaturas de la columna vertebral como escoliosis o cifosis
  • Afecciones de salud como artritis o fibromialgia

Las personas que tienen mayor riesgo de lumbago son:

  • las mujeres embarazadas
  • las mayores de 30 años
  • las que son sedentarias
  • las que están estresadas o deprimidas
  • las que fuman
  • las que realizan tareas pesadas o conducen camiones o maquinaria pesada

Síntomas

Entre los síntomas que pueden revelar lumbago están:

  • Dolor agudo o sordo
  • Sensación de ardor u hormigueo
  • Dolor punzante
  • Debilidad en piernas y pies
  • Pesadez en los hombros
  • Dificultad para moverse en la cama

Pruebas y exámenes

Durante el examen físico, el médico tratará de ubicar con precisión la localización del dolor y entender cómo afecta su movimiento.

Otras pruebas que se pueden realizar dependen de sus antecedentes médicos y sus síntomas.

Los exámenes pueden incluir:

  • Exámenes de sangre, como conteo sanguíneo completo
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética
  • Mielografía (una radiografía o tomografía computarizada de la columna vertebral después de haberle inyectado un tinte)
  • Radiografía

Tratamiento

Para que el dolor de espalda no afecte la vida diaria, no sólo hay que tratarlo: hay que poder prevenirlo, cambiando desde una silla de oficina hasta hábitos regulares de vida.

Entre las medidas habituales que pueden tomarse para manejar el dolor lumbar están:

  • Un corsé para apoyar la espalda
  • Compresas frías y termoterapia
  • Fisioterapia que involucre ejercicios de estiramiento y fortalecimiento
  • Asesoría para aprender formas de entender y manejar el dolor

Dependiendo de la intensidad del dolor, se puede tomar analgésicos de venta libre como ácido asetilsalicílico, naproxeno o ibuprofeno. Si el dolor es difícil de tolerar, el médico podría recetar analgésicos narcóticos u opiodes, pero tienen un alto riesgo de adicción.

Otra opción es una inyección peridural para el dolor de espalda, que puede acompañar a la terapia física.

Si el dolor de espalda no mejora, hay que consultar con el médico, puede transformarse en una situación médica de cuidado si se presenta entumecimiento, pérdida del movimiento, debilidad o cambios en los intestinos o la vejiga.

La cirugía es realmente la última opción si se presenta daño a los nervios o el dolor no desaparece.

Fuente: Hola Doctor

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es el daltonismo?

El daltonismo es una afección en la cual no se pueden ver los colores de manera normal. También se conoce como deficiencia de color. En el daltonismo generalmente la persona no puede distinguir entre ciertos colores. Con frecuencia no distinguen los verdes de los rojos y, a veces, los azules.

En la retina hay dos tipos de células que detectan la luz. Esas células se llaman bastoncillos y conos. Los bastoncillos solo detectan la luz y la oscuridad y son muy sensibles a los niveles bajos de luz. Los conos detectan los colores y están concentrados cerca del centro de la visión. Hay tres tipos de conos: unos detectan el rojo, otros el verde y otros el azul. El cerebro usa la información que envían los conos para determinar el color que percibimos.

El daltonismo puede ocurrir cuando un tipo o más de conos están ausentes, no funcionan o detectan un color diferente de lo normal. El daltonismo grave ocurre cuando los tres tipos de conos están ausentes. El daltonismo leve ocurre cuando los tres tipos de conos están presentes, pero uno de ellos no funciona bien. Detecta un color diferente de lo normal.

Hay distintos grados de daltonismo. Algunas personas con deficiencias leves para ver los colores detectan los colores normalmente cuando hay buena luz pero tienen dificultad en la luz tenue. Otras no pueden distinguir ciertos colores en ningún tipo de luz. La forma más grave de daltonismo, en la cual todo se ve en distintos tonos de gris, es poco común. El daltonismo suele afectar ambos ojos por igual y se mantiene estable a lo largo de toda la vida.

Por lo general se nace con daltonismo, pero en algunos casos puede adquirirse más tarde en la vida. Un cambio en la manera de ver los colores puede indicar la presencia de un problema más serio. Toda persona que note un cambio en la manera en que percibe los colores debe consultar a un oftalmólogo.

Los síntomas del daltonismo

Los síntomas del daltonismo pueden ser desde leves hasta intensos. Muchas personas tienen síntomas tan leves que no se dan cuenta de que tienen deficiencia de color o de que no ven bien los colores. A veces los padres notan un problema solo cuando el niño está aprendiendo los colores.

Los síntomas incluyen:

  • dificultad para ver los colores y su brillo de la manera usual
  • no poder notar la diferencia entre distintos tonos de un mismo color o entre colores similares. Esto sucede mayormente entre el rojo y el verde o entre el azul y el amarillo

Salvo en la forma más grave, el daltonismo no afecta la agudeza visual. La incapacidad absoluta para ver ningún color y ver todo en tonos de gris se llama acromatopsia. Esta afección es poco común y a menudo está asociada a:

  • ambliopía u ojo perezoso (visión deficiente por un ojo en el cual la vista no se desarrolló normalmente durante la infancia)
  • nistagmo (movimientos oculares rápidos involuntarios)
  • sensibilidad a la luz y
  • visión deficiente

Las causas del daltonismo

La mayoría de las personas que tienen daltonismo nacen con la afección. (Esto es lo que se llama una afección congénita). Los defectos congénitos de la visión de color suelen pasar de la madre al hijo varón.

Estos defectos se deben a una ausencia parcial o total de los conos en la retina. Los conos ayudan a distinguir los colores rojo, verde y azul.

La mayoría de los problemas de la visión de color que aparecen más adelante en la vida son resultado de:

  • una enfermedad
  • un traumatismo
  • los efectos tóxicos de algunos medicamentos
  • una enfermedad metabólica o
  • una enfermedad vascular

Los defectos de la visión de color causados por una enfermedad no se entienden tan bien como los defectos congénitos. El daltonismo debido a una enfermedad específica a menudo afecta cada ojo de manera diferente, y suele empeorar con el tiempo. La pérdida de la visión de color adquirida puede ser el resultado de daño a la retina o al nervio óptico.

¿Quién está en riesgo de contraer daltonismo?

Los hombres tienen un riesgo mucho mayor de nacer con daltonismo que las mujeres, quienes rara vez tienen este problema. Se calcula que uno de cada diez hombres tiene alguna forma de deficiencia de color. El daltonismo es más común entre los hombres que tienen ascendencia del norte de Europa.

Ciertas enfermedades pueden aumentar el riesgo de tener deficiencia de color adquirida, entre ellas:

Ciertos medicamentos también pueden aumentar su riesgo de contraer daltonismo. La hidroxicloroquina (Plaquenil) puede causar daltonismo. Se usa para tratar la artritis reumatoide, entre otras afecciones.

Diagnóstico del daltonismo

El oftalmólogo puede hacerle una prueba sencilla para determinar si tiene daltonismo.

La prueba consiste en mostrarle un dibujo formado por puntos multicolores. Si no tiene deficiencia de color, podrá ver los números y formas entre los puntos. Si no puede ver los colores, tendrá dificultad para encontrar el número o la forma en el dibujo. Es posible que no lo vea en absoluto.

Tratamiento del daltonismo

No hay ningún tratamiento para el daltonismo congénito. Generalmente no causa ninguna discapacidad apreciable. Sin embargo, hay lentes de contacto y anteojos especiales que pueden ayudar.

Su oftalmólogo puede tratar las formas adquiridas de daltonismo. Para ello deberá tratar la enfermedad subyacente o cambiar el medicamento que lo causó.

 

Autor:  David Turber

Fuente: AAO

Cápsulas de Salud: ¿Qué es la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es una enfermedad que se puede adquirir a partir de una infección con un parásito. El parásito se llama Toxoplasma gondii (T. gondii). La mayoría de las personas infectadas no presentan signos ni síntomas y no necesitan recibir tratamiento. Pero la toxoplasmosis puede causar problemas de salud graves en aquellas personas con un sistema inmunitario debilitado y en bebés que hayan contraído la enfermedad de sus madres.

¿Qué causa la toxoplasmosis?

La toxoplasmosis es causada por la infección con un parásito llamado T. gondii. Se divide en dos tipos: adquirida y congénita.

Toxoplasmosis adquirida

Usted no puede contraer toxoplasmosis de un adulto o niño que ya está infectado. Es necesario ingerir el parásito (que entre en su cuerpo) para infectarse. Esto puede suceder de las siguientes maneras:

  • Comiendo alimentos contaminados o tomando agua contaminada. Usted se puede infectar con T. gondii al comer carne cruda o mal cocida que contenga el parásito. El agua potable, las frutas y verduras que no se hayan lavado, y los productos lácteos crudos o no pasteurizados también pueden estar contaminados con T. gondii.
  • Haciendo jardinería. Usted puede ingerir el parásito al hacer jardinería donde existan heces de gato contaminadas.
  • Al limpiar la caja de arena del gato sin lavarse las manos después. El parásito puede ingresar en su cuerpo al tocarse la boca después de limpiar la caja de desechos del gato que contenga heces infectadas.
  • Contaminación cruzada con cuchillos/tablas de cortar sin lavar. Se puede ingerir el parásito después de preparar alimentos con cuchillos o tablas de cortar sin lavar que hayan estado en contacto con carne cruda.
  • Transfusión sanguínea o trasplante de órgano. En raras ocasiones, se puede infectar con T. gondii de un órgano trasplantado o una transfusión de sangre.

Toxoplasmosis congénita

Esto sucede cuando la toxoplasmosis se transmite de una madre infectada a su bebé durante el embarazo. Si la madre contrae toxoplasmosis justo antes o durante el embarazo, se lo puede transmitir a su bebé.

Síntomas de la toxoplasmosis

La mayoría de las personas sanas con toxoplasmosis no se dan cuenta de que están infectadas y no tendrán síntomas. Cuando las personas presentan síntomas, estos son muy similares a los de la gripe e incluyen:

  • ganglios linfáticos inflamados (son pequeños órganos en forma de un frijol que se localizan en la ingle, el cuello y las axilas y que ayudan al organismo a combatir infecciones)
  • fiebre
  • dolor en el cuerpo
  • cansancio
  • dolor de cabeza

Estos síntomas pueden durar semanas o meses. Usualmente desaparecen por sí solos.

Para personas con un sistema inmunitario debilitado. Su sistema inmunitario puede estar debilitado si tiene VIH/SIDA, si recibe quimioterapia, o si toma un tipo de medicamento llamado fármaco inmunosupresor. En estos casos, el cuerpo no combate las infecciones tan bien como debería. En estas personas con toxoplasmosis, los signos más graves de la infección incluyen:

  • dolores de cabeza intensos
  • inflamación del cerebro por una infección llamada encefalitis (en algunos casos, puede causar la muerte si no es tratada)
  • espasmos musculares
  • cambios en el estado de ánimo y la personalidad
  • confusión
  • convulsiones
  • problemas pulmonares
  • sensación de debilidad o adormecimiento en un lado del cuerpo

Personas en riesgo de toxoplasmosis ocular. Algunas personas (incluso aquellas con un sistema inmunitario saludable) están en riesgo de contraer toxoplasmosis ocular, la cual afecta los ojos. Esto causa inflamación de la retina, que se encuentra en la parte posterior del ojo. Puede causar ceguera si no se trata. Los síntomas incluyen:

La toxoplasmosis puede dañar la retina, que es una capa de tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo.

Los síntomas en los bebés. En los bebés por nacer, la toxoplasmosis puede causar un aborto espontáneo. Los bebés que nacen a término suelen presentar:

  • bajo peso al nacer
  • agrandamiento del hígado o del bazo
  • ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • toxoplasmosis ocular

Muchos bebés nacen sin síntomas pero aún portan la infección. Algunos presentarán problemas años después como:

Tratamiento de toxoplasmosis

La mayoría de las personas sanas con toxoplasmosis (que no están embarazadas) no requieren de tratamiento, ya que su sistema inmunitario es capaz de combatir la infección.

Para mujeres embarazadas con toxoplasmosis. En algunos casos, se utiliza una combinación de medicamentos para detener la trasmisión de la enfermedad de la madre a su bebé por nacer. Si el bebé se infecta con toxoplasmosis durante el embarazo, se pueden utilizar antibióticos para controlar la enfermedad.

Para los bebés que nacen con toxoplasmosis. Cuando los bebes tienen síntomas de toxoplasmosis al nacer, pueden ser tratados con una combinación de medicamentos que incluye un medicamento antiparasitario y ácido folínico.

Para aquellas personas con un sistema inmunitario debilitado. Si no tiene toxoplasmosis, se puede utilizar un medicamento para prevenir que se infecte. Para aquellas personas con toxoplasmosis, los medicamentos pueden ayudar a controlar los síntomas. Los efectos secundarios de estos medicamentos pueden ser más graves en pacientes con un sistema inmunitario debilitado, por lo que es importante visitar a su(s) médico(s) con regularidad.

En general, cuando la toxoplasmosis afecta los ojos (toxoplasmosis ocular), es mejor ser tratado por un oftalmólogo. Ellos están especialmente entrenados para tratar la inflamación de la retina.

¿Cómo se puede prevenir la toxoplasmosis?

No existe cura para la toxoplasmosis. Una vez que tiene la infección, los medicamentos pueden controlar los síntomas pero no pueden eliminar el parásito de su cuerpo. Es mejor enfocarse en disminuir su riesgo (y el de su bebé por nacer) de contraer toxoplasmosis.

Estos son algunos pasos que puede seguir para prevenir la infección por toxoplasmosis:

  • Nunca coma carne cruda o mal cocida. Siempre cocine la carne a una temperatura de al menos 152 grados. Esto mata el parásito.
  • Utilice guantes y lávese bien las manos después de trabajar en el jardín o manipular tierra.
  • Lave las tablas para cortar, los cuchillos y sus manos minuciosamente después de cortar y manipular carne cruda.
  • Lave las frutas y verduras antes de comerlas.
  • Nunca coma/beba productos lácteos crudos o sin pasteurizar.
  • Si tiene un gato y quiere limitar el riesgo de contraer toxoplasmosis, no lo alimente con carne cruda ni le permita salir afuera a cazar. Mantenga a mujeres embarazadas o miembros de su familia inmunocomprometidos lejos de la caja de arena del gato, y no deje que la limpien.
  • Si está embarazada, planea quedar embarazada, o tiene un sistema inmunitario debilitado, debe realizarse una prueba de sangre para la toxoplasmosis. Según sus resultados, su médico le puede ayudar a crear un plan para prevenir y/o tratar la toxoplasmosis.

Autor: Daniel Porter

Fuente: AAO

Cápsulas de Salud: Síndrome de Usher

El síndrome de Usher es el trastorno más frecuente que afecta tanto la audición como la visión. A veces también afecta el equilibrio. Los principales síntomas del síndrome de Usher son la sordera o pérdida de audición y una enfermedad de los ojos llamada retinitis pigmentaria.

La sordera o pérdida de audición que se presenta con el síndrome de Usher es causada por el desarrollo anormal de las células ciliadas (las células receptoras del sonido) en el oído interno. La mayoría de los niños con síndrome de Usher nacen con pérdida de audición de moderada a profunda, según el tipo del síndrome que tengan. Con menos frecuencia, la pérdida de audición por el síndrome de Usher aparece durante la adolescencia o más adelante. El síndrome de Usher también puede causar problemas graves de equilibrio debido al desarrollo anormal de las células ciliadas vestibulares, es decir, las células sensoriales que detectan la gravedad y el movimiento de la cabeza.

La retinitis pigmentaria inicialmente causa ceguera nocturna y pérdida de la visión periférica (lateral) debido a la degeneración progresiva de las células en la retina. La retina es el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo y es esencial para la visión. A medida que la retinitis pigmentaria progresa, el campo visual se hace más estrecho hasta que solo queda la visión central, lo que en inglés a veces llaman visión de túnel. A veces, los quistes en la mácula (la parte central de la retina) y las cataratas (opacidad del cristalino) pueden causar una disminución temprana de la visión central en las personas con síndrome de Usher.

Por lo general, los portadores con un gen mutante de Usher tienen la audición, el equilibrio y la visión normales. A menudo, los portadores no saben que tienen un gen mutante.

¿A quién afecta el síndrome de Usher?

El síndrome de Usher afecta a alrededor de 4 a 17 personas por cada 100,000,1,2 y representa aproximadamente el 50 por ciento de todos los casos hereditarios de sordera con ceguera.3 Se cree que el síndrome representa entre el 3 y el 6 por ciento de todos los niños sordos y entre el 3 y el 6 por ciento de los niños con dificultad para oír.4

¿Qué causa el síndrome de Usher?

El síndrome de Usher es hereditario, lo que significa que se transmite de padres a hijos a través de los genes. Cada persona hereda dos copias de cada gen, una de su padre y una de su madre. A veces los genes se alteran o se mutan. Los genes mutados pueden hacer que las células se desarrollen o actúen de forma anormal.

El síndrome de Usher se hereda como un trastorno autosómico recesivo. «Autosómico» significa que tanto hombres como mujeres tienen la misma probabilidad de heredar el trastorno, así como la misma probabilidad de transmitirlo a un hijo de cualquier sexo. «Recesivo» significa que el síndrome ocurre solo cuando un niño hereda dos copias del mismo gen defectuoso, una copia del padre y una de la madre. Aunque una persona con un gen de Usher anormal no tiene el trastorno, sí es portador y tiene un 50 por ciento de probabilidad de transmitir el gen anormal a cada hijo. Cuando dos portadores con el mismo gen mutado del síndrome de Usher tienen un hijo juntos, cada nacimiento tiene las siguientes probabilidades:

  • Una en cuatro de no tener síndrome de Usher ni ser portador.
  • Dos en cuatro de ser portador, pero no tener el síndrome.
  • Una en cuatro de tener el síndrome de Usher.

¿Cuáles son las características de los tres tipos de síndrome de Usher?

Hay tres tipos del síndrome de Usher. En los Estados Unidos, los tipos 1 y 2 son los más comunes. Juntos, representan hasta el 95 por ciento de los casos de síndrome de Usher.5

Tipo 1: los niños con síndrome de Usher tipo 1 tienen una profunda pérdida de audición o sordera al nacer y tienen graves problemas de equilibrio. Para muchos, los audífonos ofrecen poco o ningún beneficio, pero pueden ser candidatos para un implante coclear. Este es un aparato electrónico que puede dar una sensación de sonido a las personas con pérdida de audición grave o sordera. (Para más información, vea la hoja de información del NIDCD sobre Implantes cocleares). Los padres deben consultar con el médico de su hijo y otros profesionales de la salud auditiva lo más temprano posible para determinar las opciones de comunicación para su hijo. La intervención debe comenzar de inmediato, cuando el cerebro es más receptivo al aprendizaje del lenguaje, ya sea hablado o de señas.

Los problemas de equilibrio asociados con el síndrome de Usher tipo 1 retrasan que el niño pueda sentarse sin apoyo. Es raro que los niños puedan caminar antes de los 18 meses. Los problemas de visión con el síndrome de Usher tipo 1 usualmente se inician antes de los 10 años de edad, comenzando con dificultad para ver de noche y progresando a una pérdida de visión grave después de varias décadas.

Tipo 2: los niños con síndrome de Usher tipo 2 nacen con pérdida de audición de moderada a grave, pero con un equilibrio normal. Aunque la gravedad de la pérdida de audición varía, la mayoría de los niños con síndrome de Usher tipo 2 pueden comunicarse con lenguaje hablado y se benefician de los audífonos. En los niños con síndrome de Usher tipo 2, la retinitis pigmentaria se suele diagnosticar durante la adolescencia tardía.

Tipo 3: los niños con síndrome de Usher tipo 3 tienen audición normal al nacer. La mayoría tiene un equilibrio entre normal y casi normal, pero algunos comienzan a tener problemas de equilibrio con la edad. La disminución en la audición y la visión varía. Los niños con síndrome de Usher tipo 3 a menudo comienzan a perder la audición en la adolescencia y requieren audífonos a mediados o finales de la edad adulta. Por lo general, la ceguera nocturna también comienza en la adolescencia. Los puntos ciegos (o escotomas) aparecen a finales de la adolescencia hasta principios de los años veinte. La ceguera legal a menudo ocurre en la mediana edad.

Tipo 1Tipo 2Tipo 3
AudiciónPérdida de audición profunda o sordera al nacer.Pérdida de audición de moderada a grave al nacer.Pérdida de audición progresiva en la niñez o adolescencia temprana.
VisiónDisminución de la visión nocturna a los 10 años, progresando a pérdida grave de la visión en la mediana
edad.
Disminución de la visión nocturna en la adolescencia, progresando a pérdida grave de la visión en la mediana edad.Varía en gravedad y edad de inicio; los problemas de la visión nocturna a menudo comienzan en la adolescencia y progresan a la pérdida grave de la visión en la mediana edad.
Equilibrio (función
vestibular)
Problemas de equilibrio desde el nacimiento.Equilibrio normal.Equilibrio normal a casi normal en la infancia; posibilidad de problemas posteriores.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Usher?

Para hacer un diagnóstico del síndrome de Usher, el médico debe hacer preguntas sobre la historia médica de la persona, así como pruebas de audición, equilibrio y visión. El diagnóstico temprano es importante, ya que mejora el éxito del tratamiento. Un especialista en el cuidado de los ojos puede usar gotas de dilatación para examinar la retina para buscar signos de retinitis pigmentaria. Las pruebas del campo visual miden la visión periférica. Un electrorretinograma mide la respuesta eléctrica de las células en la retina que son sensibles a la luz. La tomografía de coherencia óptica puede ser útil para evaluar los cambios en los quistes en la mácula. La videonistagmografía mide los movimientos involuntarios de los ojos que podrían significar un problema de equilibrio. Las pruebas de audiología determinan la sensibilidad auditiva en un rango de frecuencias.

Las pruebas genéticas pueden ayudar en el diagnóstico del síndrome de Usher. Hasta el momento, los investigadores han encontrado nueve genes que causan el síndrome de Usher. Hay pruebas genéticas para todos ellos:

  • Síndrome de Usher tipo 1: MY07A, USH1C, CDH23, PCHD15, USH1G
  • Síndrome de Usher tipo 2: USH2A, GPR98, DFNB31
  • Síndrome de Usher tipo 3: CLRN1

Es posible que las pruebas genéticas para el síndrome de Usher estén disponibles a través de estudios de investigación clínica. Busque «Usher syndrome» o «Usher genetic testing» en el sitio web de NIH Clinical Trials.

¿Cómo se trata el síndrome de Usher?

Actualmente, no hay cura para el síndrome de Usher. El tratamiento implica el manejo de los problemas de audición, visión y equilibrio. El diagnóstico temprano ayuda a adaptar los programas educativos para que tomen en cuenta la gravedad de la pérdida de audición y visión y la edad y capacidad del niño. Los servicios de tratamiento y comunicación pueden incluir audífonos, aparatos de ayuda auditiva, implantes cocleares, capacitación auditiva y aprendizaje del lenguaje de señas americano. La capacitación para vivir de manera independiente puede incluir la capacitación para orientarse y movilizarse con problemas de equilibrio, instrucción en Braille y servicios de baja visión.

Según los resultados de un ensayo clínico a largo plazo respaldado por el Instituto Nacional del Ojo y la Fundación Fighting Blindness6, la vitamina A puede hacer que la retinitis pigmentaria avance más lentamente. Según el estudio, los adultos con una forma común de retinitis pigmentaria pueden beneficiarse de un suplemento diario de 15,000 UI (unidades internacionales) de la forma palmitato de vitamina A. Los pacientes deben hablar sobre esta opción de tratamiento con su médico u otro proveedor de atención médica antes de continuar. Debido a que las personas con síndrome de Usher tipo 1 no participaron en el estudio, no se recomienda una dosis alta de vitamina A para estos pacientes.

Precauciones generales sobre los suplementos de vitamina A:

  • No sustituya el palmitato de vitamina A con un suplemento de betacaroteno.
  • No tome suplementos de vitamina A en dosis más altas que la recomendada de 15,000 UI ni modifique su dieta para consumir alimentos con altos niveles de vitamina A.
  • Las mujeres embarazadas no deben tomar suplementos de vitamina A en altas dosis debido a un mayor riesgo de defectos congénitos. Las mujeres que están considerando quedarse embarazadas deben dejar de tomar dosis altas de vitamina A seis meses antes de tratar de concebir.

Fuente: NIH

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es la endocarditis?

La endocarditis es una inflamación del revestimiento interno de las cavidades y las válvulas cardíacas (endocardio) que puede poner en peligro la vida.

La endocarditis, por lo general, se debe a una infección. Las bacterias, los hongos u otros gérmenes de cualquier otra parte del cuerpo, como la boca, se propagan a través del torrente sanguíneo y se adhieren a las zonas dañadas del corazón. Si no se trata rápidamente, la endocarditis puede dañar o destruir las válvulas cardíacas. El tratamiento para la endocarditis puede incluir medicamentos y, a veces, cirugía.

Las personas con mayor riesgo de sufrir endocarditis suelen presentar daños en las válvulas cardíacas, válvulas cardíacas artificiales u otros defectos cardíacos.

Síntomas

La endocarditis puede desarrollarse de manera lenta o repentina, según los gérmenes que causen la infección y la existencia de algún problema cardíaco subyacente. Los signos y síntomas de la endocarditis pueden variar de una persona a otra.

Los signos y síntomas comunes de la endocarditis incluyen:

  • Dolor en las articulaciones y los músculos
  • Dolor en el pecho cuando respiras
  • Fatiga
  • Síntomas similares a los de la gripe, como fiebre y escalofríos
  • Sudoraciones nocturnas
  • Falta de aire
  • Hinchazón en los pies, las piernas o el abdomen
  • Un soplo cardíaco (que es el sonido que emite la sangre a medida que pasa por el corazón) que aparece por primera vez o que difiere del ya existente

Los signos y síntomas menos comunes de la endocarditis pueden incluir:

  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Sangre en la orina, que podrías ver o que tu médico podría ver cuando la mire en el microscopio
  • Sensibilidad en el bazo, que es un órgano que combate las infecciones y que está ubicado justo debajo de la caja torácica izquierda
  • Manchas rojas en las plantas de los pies o en las palmas de las manos (lesiones de Janeway)
  • Puntos sensibles de color rojo que aparecen debajo de la piel de los dedos de las manos o de los pies (nódulos de Osler)
  • Puntos pequeños de color púrpura o rojo, llamados petequias, que aparecen en la piel, en la parte blanca de los ojos o en el interior de la boca

Cuándo debes consultar a un médico

Si tienes signos o síntomas de endocarditis, consulta con el médico lo antes posible, especialmente, si tienes factores de riesgo para esta infección grave, como un defecto cardíaco o antecedentes de endocarditis. Aunque otros trastornos de menor gravedad pueden causar signos y síntomas similares, no lo sabrás con certeza hasta que te examine el médico.

Si te diagnosticaron endocarditis, infórmale al médico cualquier signo o síntoma que pueda indicar que la infección está empeorando, por ejemplo:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolores de cabeza
  • Dolor articular
  • Falta de aire

Si recibes un tratamiento con antibióticos para la endocarditis, infórmale al médico si tienes diarrea, sarpullido, picazón o dolor en las articulaciones. Estos signos y síntomas pueden indicar que estás teniendo una reacción al antibiótico recetado.

Causas

La endocarditis ocurre cuando los gérmenes, por lo general bacterias, ingresan en el torrente sanguíneo, llegan al corazón y se adhieren a las válvulas cardíacas anormales o al tejido cardíaco dañado. Los hongos u otros gérmenes también pueden causar endocarditis.

Por lo general, el sistema inmunitario destruye las bacterias dañinas que ingresan al torrente sanguíneo. Sin embargo, las bacterias que viven en tu boca, garganta u otras partes del cuerpo, como tu piel o tu intestino, a veces pueden causar endocarditis cuando las circunstancias se prestan.

Las bacterias, los hongos y otros gérmenes que causan endocarditis pueden ingresar en tu torrente sanguíneo a través de:

  • Cuidados dentales inadecuados. El cepillado de dientes y el uso del hilo dental correctos ayudan a prevenir la enfermedad de las encías. Si no cuidas bien de tus dientes y encías, el cepillado podría causar que las encías poco saludables sangren, dándole a las bacterias la oportunidad de ingresar al torrente sanguíneo. Algunos procedimientos dentales que pueden cortar las encías también pueden permitir el ingreso de bacterias en el torrente sanguíneo.
  • Catéteres. Las bacterias pueden ingresar al cuerpo a través de una sonda delgada que los médicos usan normalmente para inyectar o extraer líquidos del cuerpo (catéter). Es más probable que esto suceda si el catéter se coloca por un largo período de tiempo. Por ejemplo, puedes tener un catéter si necesitas diálisis a largo plazo.
  • Consumo de drogas intravenosas ilegales. Las agujas y jeringas contaminadas son una preocupación especial para las personas que utilizan drogas intravenosas ilegales, como la heroína o la cocaína. A menudo, las personas que usan estos tipos de drogas no tienen acceso a agujas o jeringas limpias y sin usar.

Factores de riesgo

Es más probable que desarrolles endocarditis si tienes válvulas cardíacas defectuosas, afectadas por la enfermedad o dañadas. Sin embargo, la endocarditis ocurre ocasionalmente en personas que eran sanas.

Tienes un mayor riesgo de sufrir endocarditis si tienes:

  • Edad avanzada. La endocarditis ocurre con mayor frecuencia en adultos mayores de 60 años.
  • Válvulas cardíacas artificiales. Los gérmenes son más propensos a adherirse a una válvula cardíaca artificial (protésica) que a una válvula cardíaca normal.
  • Válvulas cardíacas dañadas. Ciertas afecciones de salud, como fiebre reumática o infección, pueden dañar o dejar una cicatriz en una o más válvulas cardíacas, aumentando el riesgo de infección.
  • Defectos cardíacos congénitos. Si naciste con ciertos tipos de defectos cardíacos, como un corazón con ritmos cardíacos irregulares o válvulas cardíacas anormales, el corazón puede ser más susceptible a sufrir infecciones.
  • Dispositivo cardíaco implantado. Las bacterias pueden adherirse a un dispositivo implantado, como un marcapasos, y provocar una infección del revestimiento del corazón.
  • Antecedentes de endocarditis. La endocarditis daña los tejidos y las válvulas del corazón, lo cual aumenta el riesgo de sufrir una infección cardíaca futura.
  • Antecedentes de consumo de drogas intravenosas ilícitas. Las personas que consumen drogas ilícitas inyectables tienen mayor riesgo de tener endocarditis. Es posible que las agujas utilizadas para inyectar sustancias estén contaminadas con las bacterias que causan la endocarditis.
  • Mala higiene dental. Tener una boca y unas encías sanas son esenciales para una buena salud. Si no te cepillas los dientes y usas hilo dental con regularidad, las bacterias pueden crecer dentro de tu boca e ingresar al torrente sanguíneo a través de un corte en las encías.
  • Uso de catéter a largo plazo. Tener un catéter colocado durante un período prolongado (sonda permanente) aumenta el riesgo de endocarditis.

Si tienes riesgo de padecer endocarditis, infórmaselo a todos los médicos que te atienden. Se recomienda solicitar una tarjeta de riesgo de endocarditis a la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón). Consulta con la delegación local o imprime la tarjeta del sitio web de la asociación.

Complicaciones

En el caso de la endocarditis, las aglomeraciones de gérmenes y trozos de células forman una masa anormal en el corazón. Estas aglomeraciones, conocidas como vegetaciones, pueden desprenderse y desplazarse a los pulmones, el cerebro, los órganos abdominales, los riñones, los brazos y las piernas.

En consecuencia, la endocarditis puede causar varias complicaciones, incluidas las siguientes:

  • Problemas del corazón, como soplo cardíaco, daño en las válvulas cardíacas e insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Bolsas de pus acumulado (abscesos) que se forman en el corazón, el cerebro, los pulmones y otros órganos
  • Coágulos sanguíneos en una arteria del pulmón (embolia pulmonar)
  • Daño en los riñones
  • Bazo agrandado

Prevención

Puedes tomar las siguientes medidas para ayudar a prevenir la endocarditis:

  • Conoce los signos y síntomas de la endocarditis. Consulta al médico de inmediato si desarrollas cualquier signo o síntoma, especialmente fiebre que no desaparece, fatiga inexplicable, cualquier tipo de infección cutánea, o cortes abiertos o llagas que no se curan de manera adecuada.
  • Cuídate los dientes y encías. Cepíllate los dientes y encías y usa hilo dental con frecuencia, además de realizarte chequeos dentales periódicos. Una buena higiene dental es una parte importante para mantener la salud en general.
  • No consumas drogas intravenosas ilícitas. Las agujas sucias pueden enviar bacterias al torrente sanguíneo y aumentar el riesgo de endocarditis.

Antibióticos preventivos

Ciertos procedimientos médicos y dentales pueden permitir el ingreso de bacterias en el torrente sanguíneo.

Si tienes riesgo elevado de padecer endocarditis, la American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) recomienda tomar antibióticos una hora antes de que te coloquen una prótesis dental.

Tienes un alto riesgo de endocarditis y necesitas antibióticos antes de una prótesis dental si tienes:

  • Antecedentes de endocarditis
  • Una válvula cardíaca artificial (protésica mecánica)
  • Un trasplante cardíaco (en algunos casos)
  • Ciertos tipos de enfermedad cardíaca congénita
  • Una cirugía para enfermedades cardíacas congénitas en los últimos seis meses

Si tienes endocarditis o cualquier tipo de enfermedad cardíaca congénita, habla con tu médico y dentista sobre los riesgos y pregunta si necesitas antibióticos preventivos.

Fuente: Mayo Clinic

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es la apraxia del habla?

La apraxia del habla, también conocida como apraxia adquirida del habla, apraxia verbal o apraxia del habla infantil cuando se diagnostica en los niños, es un trastorno de la manera en que se producen los sonidos al hablar. Una persona con apraxia del habla tiene problemas para decir lo que quiere de manera correcta y coherente. La apraxia del habla es un problema neurológico que afecta las vías cerebrales encargadas de programar la secuencia de movimientos necesarios para producir el habla. El cerebro sabe lo que quiere decir, pero no puede planear adecuadamente ni poner en la secuencia correcta los movimientos requeridos para hacer los sonidos del habla.

La apraxia del habla no es el resultado de una debilidad o parálisis de los músculos del habla (que incluyen los músculos de la mandíbula, la lengua y los labios). La debilidad o parálisis de los músculos del habla causa un trastorno del habla diferente llamado disartria. Algunas personas tienen disartria y apraxia del habla, lo que puede hacer que sea más difícil diagnosticar ambos trastornos.

La gravedad de la apraxia del habla varía de una persona a otra. Puede ser tan leve que causa problemas sólo con unos pocos sonidos del habla o con la pronunciación de palabras con muchas sílabas. En los casos más graves, es posible que la persona con apraxia del habla no pueda comunicarse de manera eficaz al hablar y necesite la ayuda de métodos de comunicación alternativos.

¿Cuáles son los tipos y las causas de la apraxia del habla?

Hay dos tipos principales de apraxia del habla: la apraxia adquirida del habla y la apraxia del habla infantil.

  • La apraxia adquirida del habla puede ocurrir a cualquier edad, aunque generalmente afecta a los adultos. La apraxia adquirida del habla ocurre por lesiones en las partes del cerebro que están involucradas en el habla y causa pérdida o deterioro de las habilidades existentes del habla. Puede resultar de un ataque al cerebro, una lesión en la cabeza, un tumor u otra enfermedad que afecta al cerebro. La apraxia adquirida del habla puede presentarse junto con otros trastornos que ocurren por una lesión del sistema nervioso. Uno de ellos es la disartria, que se mencionó anteriormente. Otro es la afasia, que es un trastorno del lenguaje. Para más información, consulte la hoja de información del NIDCD sobre Afasia.
  • La apraxia del habla infantil está presente desde el nacimiento. Este trastorno se conoce también como apraxia en el desarrollo del habla, apraxia en el desarrollo verbal o apraxia articulatoria. La apraxia del habla infantil no es lo mismo que los retrasos en el desarrollo del habla, en los que el niño tiene un desarrollo del habla típico, pero más lento. No se comprenden bien las causas de la apraxia del habla infantil. Las pruebas de imágenes neurológicas y otros estudios no han podido encontrar evidencia de daño cerebral o diferencias en la estructura cerebral de los niños con apraxia del habla. Con frecuencia, los niños con apraxia del habla tienen familiares con antecedentes de un trastorno de la comunicación o un problema de aprendizaje. Esta observación y los resultados de algunas investigaciones recientes sugieren que los factores genéticos pueden tener un papel en el trastorno. La apraxia del habla parece afectar más a los niños que a las niñas.

¿Cuáles son los síntomas de la apraxia del habla?

Las personas con cualquiera de las dos formas de apraxia del habla pueden tener diferentes síntomas o características del habla:

  • Distorsión de los sonidos. Las personas con apraxia del habla pueden tener dificultad para pronunciar las palabras correctamente. A menudo los sonidos, especialmente las vocales, les salen distorsionados. Ya que la persona no puede colocar en el lugar correcto las partes del cuerpo necesarias para el habla (por ejemplo, la lengua o la mandíbula), el sonido sale mal. Las palabras más largas o más complejas son generalmente más difíciles de decir que las palabras más cortas o más simples. También se pueden ver sustituciones de sonidos cuando la apraxia del habla viene acompañada de afasia.
  • Errores incoherentes en el habla. Por ejemplo, la persona con apraxia puede decir correctamente una palabra difícil, pero luego tener problemas para repetirla, o puede ser capaz de pronunciar un sonido un día, pero tener problemas con el mismo sonido al día siguiente.
  • Titubeo al buscar los sonidos correctos. Las personas con apraxia del habla a menudo parecen estar buscando el sonido exacto o la palabra correcta, y pueden tratar de decir una palabra varias veces antes de decirla correctamente.
  • Errores en la entonación, la acentuación o el ritmo. Otra característica común de la apraxia del habla es el uso incorrecto de la prosodia. La prosodia es el ritmo y la inflexión que usamos al hablar para ayudarnos a expresar el significado. Una persona que tiene problemas con la prosodia podría usar el mismo énfasis o acentuación en las palabras, dividir una palabra en sus sílabas, omitir sílabas en las palabras y frases, o hacer pausas inadecuadas mientras habla.

Los niños con apraxia del habla generalmente entienden el lenguaje mucho mejor de lo que pueden usarlo. Algunos niños con el trastorno también pueden tener otros problemas del habla, problemas con el lenguaje expresivo o problemas de las habilidades motoras.

¿Cómo se diagnostica la apraxia del habla?

Los profesionales conocidos como patólogos del habla-lenguaje (o fonoaudiólogos) tienen un papel clave en el diagnóstico y tratamiento de la apraxia del habla. Ya que no hay un solo síntoma o prueba que pueda usarse para diagnosticar la apraxia del habla, la persona que realiza el diagnóstico generalmente busca la presencia de varios síntomas, incluyendo los que se mencionaron anteriormente. Eliminar la posibilidad de que existan otros problemas médicos, como la debilidad muscular o problemas para producir el lenguaje (como la afasia), puede ayudar con el proceso diagnóstico.

En los exámenes formales para detectar la apraxia adquirida del habla y la infantil, el patólogo del habla-lenguaje puede pedir que el paciente haga tareas en las que tiene que hablar, como repetir una palabra en particular varias veces o repetir una lista de palabras cada vez más largas (por ejemplo, cariño, cariñoso, cariñosamente). En el caso de la apraxia adquirida del habla, el patólogo del habla-lenguaje también puede examinar la capacidad del paciente para conversar, leer, escribir y hacer movimientos en los que no tiene que hablar. Para diagnosticar la apraxia del habla infantil, los padres y los profesionales pueden necesitar observar el habla del niño a lo largo de un periodo de tiempo.

¿Cómo se trata la apraxia del habla?

En algunos casos, las personas con apraxia adquirida del habla recuperan por sí solas algunas o todas sus habilidades para hablar. Esto se llama recuperación espontánea.

Los niños con apraxia del habla no superarán el problema sin ayuda. Tampoco adquieren los fundamentos del habla simplemente por estar alrededor de otros niños, como en un salón de clase. Por lo tanto, la terapia del habla y del lenguaje es necesaria para los niños con apraxia del habla, así como para las personas con apraxia adquirida del habla que no recuperan espontáneamente todas sus habilidades del habla.

Los patólogos del habla y el lenguaje usan diferentes enfoques para tratar la apraxia del habla. No se ha demostrado que algún método en particular sea más eficaz que otro. La terapia se adapta a las necesidades de cada persona y está diseñada para tratar otros problemas del habla o del lenguaje que puedan presentarse junto con la apraxia del habla. Se necesitan sesiones frecuentes, intensivas, e individuales de terapia del habla y del lenguaje tanto para niños como para adultos con apraxia del habla. (Los ejercicios repetitivos y la atención personal necesaria para mejorar la apraxia del habla son difíciles de llevar a cabo en terapia de grupo). Los niños con apraxia del habla grave pueden necesitar terapia intensiva del habla y del lenguaje durante años, en conjunto con la educación normal, para lograr un nivel adecuado de las habilidades del habla.

En los casos graves, los adultos y los niños con este trastorno quizás tengan que encontrar otras maneras de expresarse. Estas pueden incluir el lenguaje de señas formal o informal; un cuaderno con imágenes o palabras escritas que puedan señalar y mostrar a otras personas; o un aparato de comunicación electrónico, como un teléfono inteligente, una tableta o una computadora portátil, que pueda utilizarse para escribir o reproducir la voz. Estos métodos de asistencia para la comunicación también pueden ayudar a los niños con este trastorno a aprender a leer y entender mejor el lenguaje hablado estimulando las áreas del cerebro involucradas en el lenguaje y la alfabetización.

Algunos adultos y niños tendrán más progreso durante el tratamiento que otros. Recibir apoyo y ánimo de familiares y amigos y la práctica adicional en el hogar son importantes.

Fuente: NIH

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es la enfermedad inflamatoria intestinal?

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es el nombre de un grupo de trastornos que hacen que los intestinos se inflamen (que estén rojos e hinchados). La inflamación dura mucho tiempo antes de disminuir, pero suele reaparecer una y otra vez.

Los dos tipos principales de enfermedad inflamatoria intestinal son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una EII que hace que se formen úlceras en el tracto gastrointestinal (GI) en cualquier lugar desde la boca hasta el ano. La enfermedad de Crohn puede tener áreas «omitidas» que son normales. Estas áreas normales se encuentran entre las áreas afectadas. Algunas personas que padecen la enfermedad de Crohn presentan síntomas graves. Otros tienen síntomas que no son tan graves. Algunas personas que padecen esta enfermedad pasan largos períodos sin síntomas, incluso sin recibir tratamiento. Otros que tienen síntomas más graves necesitarán tratamiento a largo plazo o incluso cirugía.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una EII que provoca que el colon (el intestino grueso) se enrojezca y se hinche. El enrojecimiento y la hinchazón pueden durar algunas semanas o varios meses. La colitis ulcerosa siempre afecta la última parte del colon (el recto). Puede alcanzar la parte superior del colon hasta afectarlo por completo. La colitis ulcerosa nunca tiene las áreas de «omisión» típicas de la enfermedad de Crohn. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Estos sucesos se denominan brotes. Los brotes pueden durar muchos meses y pueden reaparecer en diferentes momentos a lo largo de la vida.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Crohn?

Los síntomas de la enfermedad de Crohn varían en función de qué parte o partes del tracto gastrointestinal (GI) están afectadas. Los síntomas comunes incluyen:

  • Diarrea
  • Calambres estomacales
  • Dolor abdominal que aparece y desaparece
  • Sangre en las heces
  • Poco apetito
  • Pérdida de peso involuntaria

Otros síntomas menos comunes pueden incluir fiebre, dolor en las articulaciones, problemas en los ojos, problemas en la piel y cansancio (llamado fatiga). Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden ser leves o graves. Los síntomas también pueden aparecer y desaparecer. Pueden comenzar de forma repentina o gradual.

¿Cuáles son los síntomas de la colitis ulcerosa?

Los síntomas de la colitis ulcerosa varían y dependen de la gravedad del caso y la cantidad afectada del intestino grueso. Los síntomas comunes incluyen:

  • Dolor o sangrado rectal
  • Evacuaciones pequeñas y frecuentes
  • Sentir una necesidad urgente de evacuar
  • Diarrea
  • Sangre en las heces
  • Calambres abdominales y dolor
  • Una fuerte sensación de que necesita evacuar, pero no puede hacerlo (llamado tenesmo)
  • Dolor en el lado izquierdo del abdomen
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Fatiga

En la mayoría de las personas que tienen colitis ulcerosa, estos síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Es posible que tenga períodos en los que no tenga síntomas, seguidos de períodos en los que sí los tenga.

¿Qué causa la enfermedad inflamatoria intestinal?

Aún no se sabe exactamente qué causa la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. Estas enfermedades parecen ser hereditarias, lo que significa que la genética está relacionada. Muchos investigadores creen que las enfermedades inflamatorias del intestino son causadas por un problema del sistema inmunológico. Normalmente, el sistema inmunológico protege al cuerpo de las infecciones. En las personas que padecen una enfermedad inflamatoria intestinal, el sistema inmunológico confunde los alimentos, las bacterias saludables y otras sustancias con una infección. Esto hace que el sistema inmunológico ataque las células del intestino, lo que provoca la inflamación.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad inflamatoria intestinal?

Su médico le hará un examen físico y le pedirá que describa sus síntomas. Para ayudar a diagnosticar el problema, su médico puede ordenar una serie de pruebas, incluidos análisis de sangre y muestras de heces. Su médico también puede solicitar uno o más procedimientos para ayudarlos a observar el colon. Los procedimientos de endoscopia GI inferior incluyen colonoscopia y sigmoidoscopia flexible. Durante estos procedimientos, su médico usa un tubo estrecho y flexible para mirar directamente dentro del intestino grueso. La endoscopia gastrointestinal superior permite observar el estómago y el intestino delgado en busca de úlceras. Para este tipo de endoscopia, debe tragar una pequeña cámara (llamada cápsula endoscópica). De lo contrario, su médico inserta un endoscopio en el tracto gastrointestinal a través de la boca.

Su médico también puede solicitar otras pruebas de imagen como radiografías, una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

¿Se puede prevenir o evitar la enfermedad inflamatoria intestinal?

La EII no se puede prevenir, pero existen cambios en el estilo de vida que puede realizar para minimizar los síntomas. Lo mejor que puede hacer es cuidarse bien. Es importante llevar una dieta saludable. Dependiendo de sus síntomas, su médico puede pedirle que reduzca la cantidad de fibra o productos lácteos en su dieta. También puede ser necesario limitar o evitar la cafeína, el alcohol y las bebidas carbonatadas. Además de comer bien, necesita descansar lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad. También es importante que aprenda a manejar el estrés en su vida. Cuando se siente demasiado molesto por cosas que suceden en casa o en el trabajo, sus problemas intestinales pueden empeorar.

Tratamiento de la enfermedad inflamatoria intestinal

El objetivo del tratamiento es eliminar la inflamación que provoca los síntomas. Muchos tipos de medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación.  Hable con su médico sobre los medicamentos antiinflamatorios y los medicamentos que inhiben el sistema inmunológico. Algunos medicamentos solo se necesitan durante los brotes. Es posible que necesite medicamentos a largo plazo para inhibir su sistema inmunológico. Dependiendo de sus síntomas, su médico también puede recomendar estos medicamentos y suplementos:

  • Antibiótico
  • Antidiarreico
  • Laxante
  • Analgésico
  • Suplementos vitamínicos

En casos graves de enfermedad inflamatoria intestinal, es posible que deba ir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (IV) o para someterse a una cirugía.

Durante su tratamiento, lo más probable es que lo trate un equipo de médicos. Este equipo puede incluir a su médico de cabecera, un gastroenterólogo (especialista en trastornos estomacales e intestinales) y, posiblemente, un cirujano.

Vivir con enfermedad inflamatoria intestinal

Si tiene enfermedad inflamatoria intestinal, tiene un mayor riesgo de cáncer de colon. Hable con su médico sobre cuándo comenzar a hacerse pruebas de detección del cáncer de colon y con qué frecuencia.

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa siguen reapareciendo y sus síntomas pueden ser impredecibles. Esto puede hacer que los pacientes que padecen estas enfermedades se depriman. Si se siente deprimido, hable con su médico de cabecera. Un medicamento antidepresivo podría ayudarlo a sentirse mejor.

¿Cómo puedo obtener más información?

Haga preguntas. Lea sobre la EII. Discuta estos tratamientos con su médico. Podrá comprender su enfermedad y manejarla mejor. Los grupos de apoyo para pacientes son útiles, especialmente si tiene síntomas graves.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo se tratará mi enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Necesitaré cirugía? ¿Existen otras opciones?
  • ¿Qué cambios en mi estilo de vida puedo hacer para ayudar disminuir la enfermedad inflamatoria intestinal?
  • ¿Cuáles son algunos medicamentos que se usan para tratar la enfermedad inflamatoria intestinal y cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿Mis hijos tienen riesgo de contraer la enfermedad inflamatoria intestinal?

Fuente: Family Doctor

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Cápsulas de Salud: ¿Que es la taquicardia y la bradicardia?

Una arritmia es cualquier trastorno en los latidos o el ritmo del corazón. Significa que el corazón late demasiado rápido o demasiado lento o que tiene un patrón irregular. Cuando el corazón late más rápido de lo normal se denomina taquicardia. Cuando late demasiado lento se llama bradicardia. El tipo más común de arritmia es la fibrilación auricular, que causa un latido irregular y rápido del corazón

Existen muchos factores que pueden afectar el ritmo cardíaco, como haber tenido un ataque al corazón, fumar, defectos cardíacos congénitos y estrés. Algunas sustancias o medicinas también pueden causar arritmias.

Los síntomas de arritmia incluyen:

  • Latidos cardíacos rápidos o lentos
  • Latidos perdidos
  • Mareos o vértigo
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aire
  • Sudoración

El médico puede realizar pruebas que detecten si padece de arritmia. El tratamiento para restablecer un ritmo cardíaco normal puede incluir medicamentos, un desfibrilador cardioversor implantable o un marcapasos y, a veces, cirugía.

Leer más en: Medline Plus

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