Cápsulas de Bienestar: Crear hábitos saludables

Sabemos que tomar decisiones saludables nos puede ayudar a sentirnos mejor y vivir más tiempo. Tal vez ya intentó comer mejor, hacer más ejercicio o dormir más, dejar de fumar, o reducir el estrés. No es fácil. Sin embargo las investigaciones nos muestran cómo puede aumentar su capacidad de crear y mantener un estilo de vida saludable.

«Es frustrante experimentar retrocesos cuando intentas realizar cambios saludables y alcanzar un objetivo», dice la Dra. Susan Czajkowski, experta en el área del cambio de comportamiento de los NIH. «La buena noticia es que décadas de investigación demuestran que el cambio es posible, y existen estrategias probadas que se pueden usar para alcanzar el objetivo».

Muchas de las cosas que hace afectan su salud y calidad de vida, ahora y en el futuro. Al tomar decisiones saludables, puede reducir el riesgo de los problemas de salud más comunes, costosos y prevenibles, como la enfermedad cardíaca, el accidente cerebrovascular, el cáncer, la diabetes tipo 2 y la obesidad.

Conozca sus hábitos

Las cosas habituales que hace, desde cepillarse los dientes hasta tomar unas copas todas las noches, pueden convertirse en hábitos. Los comportamientos repetitivos que lo hacen sentirse bien pueden afectar su cerebro de maneras que crean hábitos que más tarde pueden ser difíciles de cambiar. Los hábitos con frecuencia se vuelven automáticos, ocurren sin pensarlo mucho.

«El primer paso para cambiar su comportamiento es crear conciencia sobre lo que hace regularmente», explica la Dra. Lisa Marsch, experta en el área del cambio de comportamiento en Dartmouth College. «Busque patrones en su comportamiento y lo que desencadena los hábitos poco saludables que desea cambiar».

Tal vez come demasiado mientras ve televisión, o fuma junto con un amigo en los descansos, incluso cuando no desea un cigarrillo. «Se pueden desarrollar formas de alterar esos patrones y crear otros nuevos», dice Marsch. Por ejemplo, coma comidas con la TV apagada o reúnase con sus amigos para actividades saludables, como hacer caminatas en los descansos.

Haga un plan

Haga un plan que incluya objetivos pequeños y razonables y acciones específicas que realizará para avanzar hacia ellos.

«Si pasa por la máquina dispensadora en el trabajo y compra comida chatarra todas las tardes, trate de tomar un camino distinto para eliminar esa decisión y lleve un refrigerio saludable de casa», dice Czajkowski. «Siempre que sea posible, haga que la opción saludable sea la opción más fácil».

Piense en lo que cree que necesitará para lograrlo. ¿Cómo puede cambiar las cosas a su alrededor para apoyar sus objetivos? Pueda que necesite abastecerse de alimentos saludables, eliminar las tentaciones o encontrar un lugar especial para relajarse.

Haga que sus amigos y seres queridos participen. La investigación muestra que las conductas de salud de las personas tienden a reflejar las de sus familiares y amigos. Invítelos a unirse, para que le brinden apoyo y lo ayuden a mantenerse en el buen camino.

También es importante tener un plan para los obstáculos. Piense en qué podría descarrilar sus mejores esfuerzos para vivir de manera más saludable. ¿Cómo puede seguir tomando decisiones saludables en situaciones inesperadas, en momentos estresantes o cuando lo tienten los viejos hábitos?

Manténgase en el buen camino

Hacer cosas positivas para sí mismo puede ser emocionante y gratificante. Pero también habrá momentos en los que se preguntará si podrá ser constante.

«Identifique los pensamientos negativos y conviértalos en realistas y productivos», aconseja Marsch.

Mantener un registro puede ayudar. Puede usar un diario, un programa de computadora o una aplicación móvil para anotar cosas como su dieta, ejercicios, niveles de estrés o patrones de sueño. Un estudio de personas que perdieron al menos 30 libras y mantuvieron su peso durante al menos un año descubrió que dichas personas siguieron de cerca su progreso.

«Incluso cuando piense que está a punto de rendirse, no lo haga» dice Czajkowski «Siga su comportamiento. A veces, cuando siente que está fallando es cuando puede aprender más».

Marsch y otros están trabajando en tecnologías digitales, como aplicaciones móviles, que podrían ayudarlo en un momento de debilidad. Su equipo también está usando tecnología para aprender más sobre cómo medir y aumentar la capacidad de monitorear y controlar nuestro comportamiento.

«Mientras más practique el autocontrol, mejor será su desempeño», dice el Dr. Leonard Epstein, que estudia cambio de comportamiento y toma de decisiones en la Universidad de Buffalo. «Desarrolla la capacidad de actuar y reaccionar de otra manera».

Piense en el futuro

Epstein descubrió que algunas personas tienen más dificultades que otras para resistir sus impulsos. Él llama a esto «descuento por demora», en el que se descuentan, o subestiman, los mayores beneficios de esperar en favor de recompensas inmediatas más pequeñas. Esto puede conducir a comer en exceso, abuso de sustancias, beber o comprar en exceso, o un comportamiento sexual arriesgado.

«Puede aprender a posponer la gratificación inmediata a través de pensamientos futuros episódicos, o imaginando vívidamente experiencias o recompensas positivas futuras», explica. «Es una gran manera de fortalecer su capacidad de tomar decisiones que serán mejores para usted a largo plazo».

Epstein ahora estudia cómo usar esta técnica para ayudar a las personas que están en riesgo de padecer diabetes tipo 2 a prevenir la enfermedad.

Centrarse en cómo un cambio puede sanar su cuerpo y mejorar su vida puede ayudar. Cuando deja de fumar, el riesgo de ataque cardíaco disminuye dentro de las 24 horas. La reducción del estrés puede conducir a mejores relaciones. Incluso pequeñas mejoras en su nutrición y actividad física pueden reducir los riesgos de salud y prolongar su vida.

Sea paciente

A veces, cuando intenta adoptar hábitos más saludables, otros problemas de salud pueden interferir.

«Cuando realmente está luchando con estos comportamientos, pregúntese qué más está sucediendo», dice Czajkowski. «Por ejemplo, las condiciones de salud mental, como la depresión y la ansiedad, pueden estar vinculadas a comportamientos poco saludables».

Un profesional de la salud puede trabajar con usted para abordar cualquier problema subyacente con la finalidad de lograr que el cambio sea más fácil y ayudarlo a tener más éxito.

Nunca está demasiado fuera de forma, demasiado excedido de peso o demasiado viejo para hacer cambios saludables. Pruebe diferentes estrategias hasta que encuentre lo que funciona mejor para usted.

«Las cosas pueden no salir como se planeó, y está bien», dice Czajkowski. «El cambio es un proceso. Lo que es más importante es seguir avanzando».

Fuente: NIH

 

Nota: La información contenida en esta nota es de carácter informativo y no es, ni pretende ser, fuente de asesoría médica profesional en ningún tema.

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Cápsulas de Salud: Después del parto por cesárea, el contacto de piel a piel puede ayudar a los recién nacidos

Se sabe que el contacto temprano entre la madre y el bebé durante las primeras horas después del nacimiento aumenta la sensibilidad de los padres a las señales del bebé, así como el vínculo y la satisfacción materna.

El contacto con sus madres también se ha descrito como una de las vías para iniciar la lactancia materna. Un estudio mostró que los bebés que tenían contacto piel con piel con su madre lloraban menos que los que no estaban cargados de esa manera. Ese contacto también es cree que mejora el vínculo entre padres e infantes después de cesáreas electivas.

Una revisión sistemática Cochrane de los efectos del contacto temprano de piel a piel entre madre e hijo confirmó que los recién nacidos tienen una mayor estabilidad cardiorrespiratoria que los controles. Un ensayo controlado mostró que los bebés que tuvieron contacto piel con piel con sus madres tenían una temperatura corporal y cutánea más alta que los bebés que fueron cuidadosamente envueltos, envueltos o vestidos, pero no tenían piel con piel.

Otro estudio también encontró que los sustitutos paternos eran tan exitosos como el cuidado de la incubadora con respecto al efecto positivo sobre la temperatura corporal del bebé después del parto por cesárea.

Un estudio de bebés sanos a término encontró que el contacto piel a piel era asociado con un ajuste metabólico más rápido y niveles más altos de glucosa en sangre que el cuidado de la cuna convencional. En ese estudio, la temperatura corporal se mantuvo y el estrés se redujo en los recién nacidos que experimentaron el cuidado piel con piel, lo que indica que esta práctica era superior a la cuna.

Algunos investigadores han informado que el contacto piel a piel con la madre o el padre inmediatamente después de una cesárea electiva promueve la comunicación y la interacción entre padres e hijos. El objetivo de este estudio fue comparar el efecto de tres modelos sobre la vigilia y los parámetros fisiológicos de los recién nacidos a término después de una cesárea.

La hipótesis era que la saturación de oxígeno, la temperatura, la frecuencia cardíaca y la vigilia podrían usarse como medidas del bienestar de los recién nacidos que recibieron contacto piel con piel con sus padres.

Esta forma de contacto se comparó con ser cuidado en brazos de sus padres o colocado en una cuna.


Objetivo

Separar a los bebés de sus padres después de una cesárea sigue siendo la atención de rutina en todo el mundo. Este estudio investigó tres modelos de cuidados sobre la vigilia y los parámetros fisiológicos de los bebés a término después de una cesárea electiva.

Métodos

Los recién nacidos nacidos en un hospital público chileno en 2009-12 fueron asignados al azar a tres grupos:

  1. cuna
  2. brazos del padre
  3. contacto piel a piel con sus padres

Fueron evaluados a intervalos de 15 minutos, de 45 a 120 minutos después de la cesárea. Se midieron sus parámetros fisiológicos y se evaluó su vigilia mediante la Escala de Evaluación del Comportamiento Neonatal.

Resultados

Estudiamos a 95 lactantes (53% niñas) nacidos con una edad gestacional media de 38,9 ± 0,9 semanas.

Las frecuencias cardíacas fueron significativamente más altas en el grupo piel con piel que en los grupos de brazos de los padres o de la cuna y mostraron una mayor estabilidad con el tiempo.

La vigilia fue inicialmente mayor en el grupo de piel con piel, pero no hubo diferencias significativas al final de la observación.

No hubo diferencias entre los grupos en la saturación de oxígeno periférico. El contacto piel a piel no tuvo un impacto negativo en los bebés.

Conclusión

El grupo piel con piel mostró algunas ventajas sobre los grupos de brazos de cuna y padres a la hora de establecer parámetros fisiológicos estables y vigilia. Este enfoque debe apoyarse durante la separación madre-hijo.

Fuente: Intramed

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Cápsulas de Salud: Pies sanos y cuidados los 365 días del año

Los pies son una de las partes más importantes del cuerpo, y a la vez una de las más olvidadas. Al igual que acudimos al oculista para graduarnos la vista, también debemos visitar al podólogo para mantener una buena salud de los pies y de la pisada.

Nuestros pies, además de soportar nuestro peso en cada pisada,  realizan de media al año  3 millones de pasos (unos 10.000 cada día); dato que nos  demuestra su importancia. Pero… ¿tratamos a nuestros pies de manera correcta?

En este artículo contamos las 9 claves para tenerlos sanos y bien cuidados los 365 días del año.

HÁBITOS E HIGIENE

1. Hidratar la piel de los pies todas las noches con cremas específicas. En una piel hidratada, que es mucho más elástica, es difícil que aparezcan grietas o descamaciones, lo cual minimiza las posibilidades de infección por microorganismos. Aprovechar el momento antes de ir a domir para masajearlos, relajará su musculatura y mejorará nuestra circulacón sanguínea. Descartar el uso de callicidas para solucionar callosidades o durezas, ya que pueden producir quemaduras en la piel.

2. Lavarlos a diario y sécarlos bien, sobre todo entre los dedos. Este pequeño gesto ayudará a evitar infecciones causadas por hongos.

3. Cortar las uñas de forma recta y límarlas. De esta manera evitaremos en gran medida que aparezcan las dolorosas uñas encarnadas.

4. Caminar con los pies descalzos en casa. Practicar este saludable hábito unos minutos cada día tiene ventajas como liberar estrés, estimular la musculatura y mejorar la circulación sanguínea, entre otros.

CALCETINES Y CALZADO

5. Apostar por calcetines de tejidos naturales como el algodón. Las fibras sintéticas no permiten una correcta transpiración del pie, favoreciendo así  la sudoración. Si los pies sudan mucho, es recomendable cambiarse los calcetines más de una vez al día.

6. Elegir  el calzado adecuado. Éste debe ser flexible y a corde a la época del año, tener un contrafuerte semirrígido en el talón y estar sujeto al tobillo. Además han de estar fabricados con materiales transpirables.

Debemos olvidarnos de las suelas planas y puntas estrechas. Las hormas estrechas o puntas afiladas pueden provocar la aparición de juanetes.

En relación al tacón, su altura no debería superar los 3-4 centímetros. El pie de un adulto soporta el peso de todo el cuerpo distribuyéndolo entre la parte delantera y el talón, y es precisamente este último el que soporta la carga principal. Cuanto mayor sea la altura del tacón más peso pasará a la parte delantera. La metatarsalgia y la fascitis plantar, son unos de los posibles problemas que acarrea el abuso de tacones.

Cuando tengamos que comprar zapatos, es mejor que sea por la tarde, ya que los pies están más dilatados. Además, si utilizamos plantillas personalizadas, tenemos que recordar que el zapato tiene que adaptarse a ella y no al revés.

PRACTICAR DEPORTE, MOVERSE

7. Disfrutar de nuestro deporte favorito. Si practicamos deporte o alguna actividad, el calzado debe ser adecuado a la disciplina deportiva, atendiendo a nuestra talla,  peso, superficie de juego y técnica.

O, caminar al menos media hora al día. El pie tiene una función muy importante en nuestro sistema circulatorio. La sangre llega con facilidad hasta nuestros pies ya que “va de bajada” y es ayudada por la gravedad. Para que esa sangre retorne hasta el corazón es necesario que se activen una serie de bombas de retorno venoso. La primera de esas “bombas de retorno venoso” está situada en la planta de nuestros pies (llamada la suela venosa de Lejars). Por eso, practicar deporte o caminar nos ayudará en nuestra salud en general.

PREVENIR

8. Proteger los pies en espacios públicos. Caminar descalzo en zonas comunes es un error que provoca contagios de una forma muy fácil y rápido con el simple contacto (hongos, papilomas y cualquier infección). En instalaciones deportivas como gimnasios, vestuarios o piscinas el uso de chanclas puede evitar muchos problemas.

9. Ir al podólogo al menos una vez al año, para conocer si nuestra pisada es correcta o si necesitamos ejercicios o un tratamiento con plantillas personalizadas. No esperar a tener dolores o molestias en los pies, ya que una mala pisada puede generar problemas de espalda, rodilla o tobillo. Detectando patologías a tiempo (sobre todo en etapas de la niñez), pueden evitarse de mayores a largo plazo.

Fuente: Avant Medic

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Cápsulas de Salud: ¿Qué es un trastorno neurológico funcional?

Los «trastornos neurológicos funcionales» son un término más reciente y amplio que abarca lo que algunas personas denominan «neurosis histérica» y presentan síntomas del sistema nervioso (neurológico) que no pueden explicarse debido a una enfermedad neurológica u otra enfermedad. Sin embargo, los síntomas son reales y provocan una angustia significativa o problemas para desenvolverse en la vida.

Los signos y síntomas varían según el tipo de trastorno neurológico funcional y pueden tener patrones específicos. Normalmente, estos trastornos afectan los movimientos o los sentidos, como la capacidad para caminar, tragar, ver u oír. La gravedad de los síntomas puede variar y estos pueden ser de corta o larga duración. No obstante, no se pueden producir intencionalmente ni controlarse.

Se desconoce la causa de los trastornos neurológicos funcionales. Pueden desencadenarse por un trastorno neurológico o por una reacción al estrés o a un traumatismo físico o psicológico, pero no siempre es así. Los trastornos neurológicos funcionales están relacionados con el modo en el que funciona el cerebro y no con un daño a la estructura cerebral (como un accidente cerebrovascular, la esclerosis múltiple, una infección o una lesión).

El diagnóstico y tratamiento tempranos, especialmente la educación sobre la afección, pueden ayudar en la recuperación.

Síntomas

Los síntomas de los trastornos neurológicos funcionales pueden variar según el tipo de trastorno, y son lo suficientemente considerables como para provocar deterioro y requerir una evaluación médica. Los síntomas pueden afectar el movimiento y el funcionamiento del cuerpo, así como los sentidos.

Los signos y síntomas que afectan el funcionamiento y el movimiento del cuerpo pueden comprender:

  • Debilidad o parálisis
  • Movimiento anormal, como temblores o dificultad para caminar
  • Pérdida de equilibrio
  • Dificultad para tragar o sensación de tener «un bulto en la garganta»
  • Convulsiones o episodios de temblores y una aparente pérdida del conocimiento (convulsiones no epilépticas)
  • Episodios de falta de reacción

Los signos y los síntomas que afectan los sentidos pueden ser:

  • Entumecimiento o pérdida de sensibilidad al tacto
  • Problemas del habla, como incapacidad para hablar o balbucear
  • Problemas de visión, como visión doble o ceguera
  • Problemas de audición o sordera

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica en caso de presentar los signos y síntomas enumerados anteriormente. Si la causa de fondo es un trastorno neurológico u otra afección, puede ser importante recibir un diagnóstico y un tratamiento rápidamente. Si el diagnóstico es un trastorno neurológico funcional, el tratamiento puede mejorar los síntomas y ayudar a prevenir problemas en el futuro.

Causas

Se desconoce la causa exacta de los trastornos neurológicos funcionales. Las teorías sobre lo que sucede en el cerebro para que se produzcan los síntomas son complejas y abarcan varios mecanismos que pueden ser distintos en función del tipo de trastorno neurológico funcional.

Básicamente, las partes del cerebro que controlan el funcionamiento de los músculos y los sentidos pueden ser un factor, aunque no exista ninguna enfermedad o anomalía.

Los síntomas de los trastornos neurológicos funcionales pueden manifestarse de manera repentina luego de un episodio estresante, o con traumatismos físicos o traumas emocionales. Otros desencadenantes pueden ser cambios o alteraciones en el modo en que funciona el cerebro a nivel estructural, celular o metabólico. Sin embargo, no siempre puede identificarse el desencadenante de los síntomas.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de presentar trastornos neurológicos funcionales comprenden:

  • Tener una enfermedad o un trastorno neurológico, como epilepsia, migrañas o un trastorno del movimiento
  • Un traumatismo físico, un trauma emocional o estrés significativo reciente
  • Tener una afección de salud mental, como trastorno del estado de ánimo o de ansiedad, trastorno disociativo o determinados trastornos de personalidad
  • Tener un familiar con un trastorno neurológico funcional
  • Posiblemente, tener antecedentes de abandono o abuso sexual o físico en la infancia

Las mujeres pueden tener más probabilidades que los hombres de padecer trastornos neurológicos funcionales.

Complicaciones

Algunos síntomas de los trastornos neurológicos funcionales, en especial, si no se tratan, pueden generar una discapacidad importante y dar lugar a una mala calidad de vida, algo similar a lo que provocan las afecciones o enfermedades.

Fuente: Mayo Clinic

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Cápsulas de Bienestar: Espiritualidad y Salud

¿Cómo se relaciona la espiritualidad con la salud?

Nadie sabe con certeza cómo se relaciona la espiritualidad con la salud. Sin embargo, parece que el cuerpo, la mente y el espíritu están conectados. La salud de cualquiera de estos elementos parece afectar a los demás.

Algunas investigaciones muestran una conexión entre sus creencias y su sentido de bienestar. Las creencias positivas, la comodidad y la fortaleza obtenidas de la religión, la meditación y la oración pueden contribuir al bienestar. Incluso pueden promover la sanación. Mejorar su salud espiritual puede no curar una enfermedad, pero puede ayudarlo a sentirse mejor. También puede prevenir algunos problemas de salud y ayudarlo a sobrellevar mejor las enfermedades, el estrés o la muerte.

El camino hacia una mejor salud

Si desea mejorar su salud espiritual, puede probar las siguientes ideas. Sin embargo, recuerde que cada persona es diferente. Lo que funciona para otros puede no funcionar para usted. Haga lo que le resulte cómodo.

  • Identifique las cosas en su vida que le dan una sensación de paz interior, comodidad, fuerza, amor y conexión.
  • Dedique un tiempo todos los días para hacer las cosas que lo ayudan espiritualmente. Estas pueden incluir hacer servicio comunitario o trabajo voluntario, orar, meditar, cantar canciones devocionales, leer libros inspiradores, caminar por la naturaleza, tener tiempo para pensar, hacer yoga, practicar un deporte o asistir a servicios religiosos.

Aspectos a tener en cuenta

Si su médico lo está tratando por una enfermedad, debe considerar compartir sus creencias espirituales con él. Su espiritualidad podría afectar sus sentimientos y pensamientos sobre su situación médica. Si piensa que sus creencias espirituales están afectando sus decisiones de atención médica, informe a su médico. Siempre debe decirle a su médico si su espiritualidad le impide seguir sus recomendaciones.

Cuándo consultar a un médico

Si tiene creencias espirituales, preocupaciones o inquietudes que le causan estrés, hable con su médico de confianza. Si su médico no puede ayudarlo con estos problemas, podría sugerirle a alguien que pueda hacerlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Pueden mis creencias espirituales o religiosas afectar mi salud?
  • ¿Es importante para mí compartir con usted mis creencias espirituales o religiosas?

 

Autor: Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

Leer más en: Family Doctor

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Respuestas para las principales dudas sobre las vacunas contra el covid

Expertos responden a cuestiones como la seguridad a largo plazo de las inyecciones y la duración de la protección en los vacunados

¿Estas vacunas desarrolladas en tiempo récord son seguras?

Algo es seguro cuando está exento de riesgo, según el diccionario, pero en medicina el significado es diferente. “La seguridad es el balance favorable entre los beneficios y los daños”, resume el estadístico británico Stephen Evans. El beneficio para los hombres de más de 80 años, como el intérprete de Gandalf, es enorme: el coronavirus mató alrededor del 15% de los octogenarios infectados durante la primera ola en España, según los datos del Centro Nacional de Epidemiología. Los riesgos de la vacuna, por el contrario, son escasos. Unas 22.000 personas recibieron la vacuna de Pfizer durante su etapa experimental, mientras otras 22.000 recibían inyecciones de agua salina para comparar. La incidencia de reacciones adversas graves fue muy baja y similar en ambos grupos: el 0,6% y el 0,5%, respectivamente. La fatiga y un ligero dolor de cabeza sí fueron síntomas comunes en alrededor de la mitad de los vacunados.

“Todavía no podemos conocer las reacciones que sean muy raras, con una frecuencia menor de un caso por cada 1.000 vacunados; o las que ocurran en grupos excluidos de los ensayos clínicos, como las personas con un historial de anafilaxia [la sensibilidad excesiva a alimentos o medicamentos]; ni tampoco las que aparezcan a largo plazo, más allá de cuatro meses”, explica Evans, expresidente de la Sociedad Internacional de Farmacoepidemiología. Tras 137.000 personas vacunadas en Reino Unido en la primera semana, solo se han conocido dos casos de reacciones alérgicas graves, más un tercer caso en Alaska (EE UU). Los pacientes, ya recuperados, tenían antecedentes similares.

El médico argentino Fernando Polack ha encabezado el ensayo de la vacuna de Pfizer con 44.000 personas. Los datos de seguridad, con un seguimiento medio de dos meses, son similares a los de otras vacunas ya autorizadas contra virus, como la de la multinacional GSK contra el herpes zóster. La empresa estadounidense Moderna, que ha sido la segunda en cruzar la meta, también ha presentado esta semana los resultados detallados de su vacuna —similar a la de Pfizer— tras un ensayo con 30.000 personas. “Ambas han sido muy seguras hasta hoy, tan seguras como las vacunas en el calendario, desde la del sarampión a la de la gripe”, afirma Polack.

El médico argentino Fernando Polack, coautor del ensayo de la vacuna de Pfizer.
El médico argentino Fernando Polack, coautor del ensayo de la vacuna de Pfizer.Infant

El médico argentino quita importancia al hecho de que todavía no haya datos sobre su seguridad a largo plazo. “Se ha generado una noción algo fantasiosa de las evaluaciones de vacunas candidatas en tiempos anteriores. Ninguna vacuna que completa exitosamente un ensayo clínico de fase 3 [con decenas de miles de personas, como los realizados por Pfizer y Moderna] queda en observación y sin aprobación durante años”, defiende. Según recalca Polack, este es el procedimiento habitual: seguir monitorizando una vacuna una vez aprobada para estudiar su efectividad en el mundo real y las posibles reacciones adversas. “Lo diferente ahora es que nunca se habían testeado vacunas frente a la mirada atenta de 6.000 millones de personas”, opina Polack.

¿Puede haber sorpresas a largo plazo?

El virólogo Agustín Portela, de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios, no espera grandes sorpresas. “Hay vacunas frente a unos 20 patógenos. Si nos ponemos a buscar en cuántas de ellas ha ocurrido una reacción adversa después del mes de haberse vacunado hay que ir a mirar con lupa”, subraya. Portela recuerda un par de excepciones. En 2017 se descubrió que la nueva vacuna de Sanofi contra el dengue agravaba la enfermedad en un porcentaje minoritario de los vacunados, un fenómeno que también se observó en animales inmunizados contra otro coronavirus detectado en China, el causante del síndrome respiratorio agudo grave (SARS). Las autoridades han vigilado cualquier indicio de este fenómeno en las vacunas experimentales contra la covid.

“Tenemos los datos de casi 60.000 personas que se han vacunado con tres vacunas diferentes —las de Pfizer, Moderna y AstraZeneca—, con un seguimiento de varios meses, y en ninguna de ellas hay ninguna evidencia de enfermedad aumentada. Yo creo que las evidencias son sólidas para pensar que este fenómeno no va a ocurrir”, tranquiliza Portela, también miembro del Comité de Vacunas de la Agencia Europea de Medicamentos.

“Esperar seis meses [para autorizar las vacunas contra la covid] no nos daría una garantía adicional”, afirma el virólogo Agustín Portela

El virólogo recuerda un segundo caso excepcional: la vacuna Pandemrix de la multinacional GSK, autorizada en Europa en 2009 frente a la gripe pandémica H1N1, la famosa gripe porcina. Suecia y Finlandia detectaron meses después de la aprobación un ínfimo riesgo de narcolepsia, ataques de sueño profundo durante el día, con unos cuatro casos adicionales por cada 100.000 vacunados. Otras vacunas antigripales se han vinculado desde entonces a casos anecdóticos de narcolepsia. “Si ocurre un fenómeno así nadie sabe cuándo va a ocurrir, pero tenemos toda una experiencia previa de vacunar frente a muchos patógenos y esto no ha ocurrido nunca. Esperar seis meses [para autorizar las vacunas contra la covid] no nos daría una garantía adicional”, opina Portela.

¿Las vacunas impedirán los contagios?

Las vacunas de Pfizer y Moderna —y la de AstraZeneca en menor medida— han demostrado ser eficaces a la hora de evitar que los vacunados sufran la covid, pero todavía no hay datos sólidos sobre si también impiden que una persona se infecte sin síntomas y siga diseminando el virus. “La vacuna podría disminuir el número de enfermedades y de muertes causadas por el coronavirus, pero el virus seguiría circulando”, advierte la viróloga Isabel Sola, codirectora de otra vacuna experimental contra la covid en el Centro Nacional de Biotecnología, en Madrid.

La viróloga Isabel Sola, en el Centro Nacional de Biotecnología, en Madrid.
La viróloga Isabel Sola, en el Centro Nacional de Biotecnología, en Madrid.Álvaro García

En un rodaje, el intérprete de Gandalf, pese a estar vacunado, podría provocar un brote entre los actores que hacen de elfos, por ejemplo. En un hospital, los trabajadores sanitarios vacunados deberían seguir extremando las precauciones. “El porcentaje de población que tendría que estar vacunado para conseguir la inmunidad colectiva tendría que ser mayor. Y hasta entonces habría que seguir utilizando medidas como la mascarilla y guardar las distancias”, señala Sola.

Hay vacunas, como la del sarampión, que impiden la enfermedad y también cortan las infecciones asintomáticas, facilitando el control de las epidemias. Otras inyecciones, como la Bexsero de GSK para prevenir la meningitis B, no impiden que un vacunado se convierta en un foco epidémico, pese a no sufrir la enfermedad.

“Nadie sabe aún si la vacuna impide la transmisión, aunque el coronavirus no es precisamente Messi”, afirma el médico Fernando Polack

“Nadie sabe aún si la vacuna impide la transmisión, aunque el coronavirus no es precisamente Messi. Este germen daña por nuevo mucho más que por ágil”, afirma Fernando Polack, el principal autor del estudio de Pfizer. “Tradicionalmente, las vacunas respiratorias, como la del virus respiratorio sincitial, fracasan en el tracto superior —en la nariz y la garganta— y obtener una eficacia del 40% a la hora de evitar la enfermedad pulmonar es para salir a festejar. Aquí, algo sorpresivamente para mí, la vacuna previno el 95% de toda la covid”, celebra.

La comunidad científica espera que esta alta eficacia en evitar la enfermedad se traduzca al menos en una reducción de los contagios. Los datos preliminares de Moderna y los de AstraZeneca ya apuntan a una cierta prevención de las infecciones asintomáticas. Y, además, datos de Singapur publicados este viernes en la revista médica The Lancet sugieren que la infectividad de los contagiados sin síntomas es solo una cuarta parte de la de los sintomáticos.

“No tenemos evidencias sólidas de que estas vacunas vayan a cortar la transmisión y a generar inmunidad de rebaño. Esa información la obtendremos cuando empecemos a vacunar a mucha población, por ejemplo al 50% en todos los grupos de edad, y veamos que la tasa de enfermedad baja un 80%. Ese desfase de 30 puntos porcentuales mostraría que la vacuna está cortando la transmisión”, explica Portela. “Inicialmente, mientras no haya mucha gente vacunada, la única forma de protegernos todos es llevar la mascarilla”, alerta.

¿Cuánto durará la protección de la vacuna?

Los datos publicados de la vacuna de Pfizer incluyen un seguimiento de dos meses de los vacunados, con un subgrupo que llega a tres meses y medio. La propia compañía reconoce que todavía no se sabe cuánto durará la protección frente a la covid generada por la vacuna. “La duración de la inmunidad es otra pregunta a responder, aunque los datos de los estudios de fase temprana sugieren que habrá anticuerpos por un buen rato”, señala Polack, director de la Fundación Infant.

Los últimos datos de Moderna son esperanzadores: cuatro meses después de recibir la primera dosis, todos los vacunados, incluidos los mayores de 71 años, presentaban niveles de anticuerpos más elevados que los de las personas que han superado la covid. Las vacunas más adelantadas parecen generar defensas robustas y duraderas. “El peor escenario, razonable pero improbable, es tener que revacunar anualmente. No suena dramático, ya que hoy lo hacemos con la gripe, una vez que la producción de vacunas esté solucionada”, opina el médico argentino.

“Nunca sabemos cuánto dura la inmunidad de una vacuna al aprobarla”, afirma el virólogo Agustín Portela

El virólogo Agustín Portela, de la agencia reguladora española, también es optimista. “Nunca sabemos cuánto dura la inmunidad de una vacuna al aprobarla”, explica. Portela recuerda el caso de otro virus, el de la varicela. EE UU introdujo en 1995 una vacuna de una sola dosis de la farmacéutica MSD y la incidencia de la enfermedad cayó rápidamente un 90%. Sin embargo, años después se empezaron a detectar brotes de varicela en colegios en los que los niños estaban vacunados. Las autoridades sanitarias estadounidenses recomendaron en 2006 administrar una dosis de refuerzo. “Y desapareció el problema”, afirma Portela.

El virólogo Agustín Portela, de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios.
El virólogo Agustín Portela, de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios.AEMPS

“Lo que hemos conseguido con las vacunas de la covid es enseñar al sistema inmune a enfrentarse al SARS-CoV-2 y vencerle. Eso es lo que nos dicen los datos de Pfizer y Moderna. Si el sistema inmune se olvida o pierde potencia dentro de cuatro años, lo que hacemos es darle otra dosis de vacuna para recordarle cómo estar preparado para luchar contra el virus. Normalmente, cuantas más dosis das, más estimulado queda el sistema inmune. Si una caída de la inmunidad ocurre a los cuatro años, la siguiente a lo mejor ocurre dentro de 20 años”, hipotetiza el regulador.

¿Hay otros países que prefieran esperar antes de vacunar?

“La vacunación apresurada no es la respuesta para Suiza”, afirmó en un comunicado el 11 de diciembre la agencia reguladora de los medicamentos del país centroeuropeo, Swissmedic. “La seguridad de los ciudadanos suizos es la prioridad principal”, aseguró el organismo. Suiza ha aparecido en las últimas semanas como la alternativa prudente frente a las prisas por empezar a vacunar del Reino Unido y EE UU, pero el portavoz de la agencia, Lukas Jaggi, desmintió esta versión esta semana. “Swissmedic no está adoptando una estrategia más lenta ni demasiado cautelosa. Estamos alineados con otras agencias con las que colaboramos”, señaló Jaggi el martes a este periódico.

“Si no nos vacunamos, ¿cuál es la alternativa?”, pregunta la viróloga Isabel Sola

En Suiza, con 8,5 millones de habitantes, ha habido menos de 6.000 muertos por covid desde que empezó la pandemia, así que las autoridades parecían no tener la misma urgencia que otros países. Sin embargo, este sábado Suiza se ha convertido en el primer país que autoriza una vacuna contra la covid, la de Pfizer, por el procedimiento ordinario, no por uno de emergencia. “Las autoridades sanitarias suizas ya han publicado la estrategia de vacunación, con un inicio previsto a comienzos de enero”, explica el vacunólogo Paul-Henri Lambert, de la Universidad de Ginebra.

Lambert es uno de los expertos de la Colaboración Brighton, una organización internacional para garantizar la seguridad de las vacunas. El investigador alerta de que, al vacunar a millones de personas, habrá muchas enfermedades que parecerán estar vinculadas a las inyecciones, sin estarlo. “No será fácil descartar una relación de causa y efecto. Necesitaremos grandes estudios epidemiológicos”, advierte.

La viróloga Isabel Sola anima a los indecisos a vacunarse en cuanto puedan: “Hay que tener confianza. No confianza ciega, sino confianza en lo que sabemos, en la evidencia científica. Los resultados que conocemos son convincentes: estas vacunas son eficaces y seguras. Si no nos vacunamos, ¿cuál es la alternativa?”.

Autor: Manuel Ansede

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Cápsulas de Salud: Conozca sus cifras

Medida de cintura

Normal: en los hombres, menos de 101,6 cm (40 pulgadas); en las mujeres, menos de 88,9 cm (35 pulgadas)

La medida de cintura sirve para calcular la cantidad de grasa abdominal. El exceso de grasa abdominal se asocia con un mayor riesgo de sufrir problemas de salud que la grasa localizada en las caderas, los muslos o los glúteos. El exceso de grasa en esta zona es un «factor de riesgo independiente» del colesterol alto y las enfermedades cardíacas, sin importar el índice de masa corporal o IMC, que podría ser normal. Una medida de cintura elevada también se asocia con un mayor riesgo de sufrir diabetes de tipo 2 e hipertensión.

Índice cintura-cadera

El índice cintura-cadera es un indicador que sirve para evaluar el riesgo de presentar problemas graves de salud.

 

Fuente: Texas Heart Institute

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Cápsulas de Salud: Conozca sus cifras

Glucosa en ayunas

Normal: entre 60 mg/dl y 99 mg/dl

La prueba de la glucosa en ayunas muestra la cantidad de azúcar que hay en la sangre. Si usted ha comido en las 8 horas anteriores a la prueba, la concentración de glucosa puede estar falsamente elevada. La glucosa de la sangre aumenta rápidamente después de las comidas, pero debe regresar a valores cercanos a la concentración en ayunas en un plazo de unas 2 horas. Una concentración alta de glucosa (azúcar) en la sangre puede ser un signo de diabetes o de prediabetes.

Fuente: Texas Heart Institute

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Cápsulas de Salud: Los problemas circulatorios, también llamados enfermedades vasculares, son condiciones que afectan su sistema vascular

¿Qué son los problemas circulatorios?

Su sistema vascular es la red de vasos sanguíneos de su cuerpo. Incluye:

  • Arterias: Transportan sangre rica en oxígeno desde su corazón a sus tejidos y órganos
  • Venas: Llevan la sangre y los productos de desecho de regreso a su corazón
  • Capilares: Pequeños vasos sanguíneos que conectan las arterias pequeñas con las venas pequeñas. Las paredes de los capilares son muy delgadas y permiten el intercambio de sustancias entre los tejidos y la sangre

Los problemas circulatorios, también llamados enfermedades vasculares, son condiciones que afectan su sistema vascular. Son comunes y pueden ser graves. Algunos tipos incluyen:

  • Aneurisma: Ensanchamiento o abultamiento en la pared de una arteria
  • Arterioesclerosis: Enfermedad en la que se acumula placa dentro de las arterias. La placa se compone de grasa, colesterol, calcio y otras sustancias que se encuentran en la sangre
  • Coágulos sanguíneos: Incluyendo trombosis venosa profunda y embolia pulmonar
  • Tea
  • Enfermedad de las arterias coronarias y enfermedades de las arterias carótidas: Afecciones que implican el estrechamiento o el bloqueo de una arteria. La causa suele ser una acumulación de placa
  • Enfermedad de Raynaud: Trastorno que hace que los vasos sanguíneos se estrechen cuando tiene frío o se siente estresado
  • Accidente cerebrovascular: Afección grave que ocurre cuando se detiene el flujo de sangre a su cerebro
  • Várices: Venas hinchadas y retorcidas que se observan debajo de la piel
  • Vasculitis: Inflamación de los vasos sanguíneos

¿Cuál es la causa de los problemas circulatorios?

Las causas de los problemas circulatorios dependen de la enfermedad específica. Estas causas incluyen:

  • Genes
  • Enfermedades del corazón como el colesterol alto y presión arterial alta
  • Infección
  • Lesiones
  • Medicamentos, incluyendo hormonas

A veces la causa es desconocida.

¿Quién está en riesgo de enfermedades vasculares?

Los factores de riesgo de las enfermedades vasculares pueden variar, dependiendo de la enfermedad específica. Pero algunos de más comunes incluyen:

  • Edad: El riesgo de contraer algunas enfermedades aumenta a medida que envejece
  • Condiciones que pueden afectar el corazón y los vasos sanguíneos, como la diabetes o el colesterol alto
  • Antecedentes familiares de enfermedades vasculares o cardíacas
  • Infección o lesión que daña las venas
  • Falta de ejercicio
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Estar sentado o parado por mucho tiempo
  • Fumar

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades vasculares?

Los síntomas para cada enfermedad son diferentes.

¿Cómo se diagnostican los problemas circulatorios?

Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud le hará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Además, se pueden solicitar pruebas de imagen o de sangre.

¿Cómo se tratan las enfermedades vasculares?

El tratamiento depende de la enfermedad vascular que tenga y de su gravedad. Los tipos de tratamientos para enfermedades vasculares incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida: Como comer una dieta saludable para el corazón y hacer más ejercicio
  • Medicamentos: Como medicinas para la presión arterial, anticoagulantes, medicinas para el colesterol y para disolver coágulos. En ocasiones, los profesionales de la salud aplican la medicina directamente en un vaso sanguíneo a través de un catéter
  • Procedimientos no quirúrgicos: Como angioplastía, colocación de stent y ablación de venas
  • Cirugía

¿Se pueden prevenir las enfermedades vasculares?

Hay cosas que puede hacer para ayudar a prevenir enfermedades vasculares:

  • Hacer cambios saludables en el estilo de vida: Comer una dieta saludable para el corazón y hacer más ejercicio
  • No fume: Si ya es fumador, hable con su proveedor de atención médica para que le ayude a encontrar la mejor manera de dejar de fumar
  • Mantenga su presión arterial y colesterol bajo control
  • Si tiene diabetes, controle su azúcar en la sangre
  • Trate de no estar sentado o parado durante largos períodos de tiempo: Si necesita sentarse todo el día, levántese y muévase por cerca de una hora. Si tiene un viaje largo, también puede usar medias de compresión y estirar las piernas con regularidad.

Fuente: Medline Plus

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Cápsulas de Finanzas Personales: Ejecución de un Plan Financiero Personal

Para la ejecución de un plan financiero, previamente debemos:

  1. Evaluar nuestra situación financiera personal o del hogar.
  2. Establecer los objetivos financieros.
  3. Creación de un plan financiero.

El cuarto paso para la planificación financiera personal es el de ejecución de un plan.

Una vez hemos procedido a la evaluación financiera personal, nos hemos fijado unos objetivos a corto, medio y largo plazo, y hemos creado el plan financiero ajustando al máximo todos nuestros condicionantes personales, podemos desarrollar la ejecución de un plan.

¿Cómo hacer la ejecución de un plan financiero?

Control y gestión de imprevistos

Una vez más, el control aparece en las finanzas personales. La ejecución de un plan no significa nada más gastar, significa hacerlo de forma inteligente. Hay que ser consciente en todo momento en el desarrollo de nuestra economía que los condicionantes son flexibles, inesperados y dinámicos.

Esto significa que cada vez que realicemos la ejecución de nuestro presupuesto pensemos en las distintas alternativas que se nos presentan teniendo en cuenta que no todo es previsible cuando estamos planificando.

Cada mes, hay que controlar el Estado Mensual de Flujos de Efectivo. Esto quiere decir que, para poder controlar el presupuesto, tenemos que llevar el control de lo que vamos gastando cada mes.

Este control, como es lógico, debemos llevarlo por partidas, así como le hemos desarrollado en el presupuesto.

Existe la posibilidad que por falta de previsión tengamos que crear partidas nuevas de gasto que no teníamos presupuestadas. Esto es lo más normal del mundo. En este caso, anotamos el gasto a la nueva partida e intentamos compensarlo con la minoración de otras partidas.

Pero esto se corresponde más al quinto punto de la planificación financiera correspondiente al  Control, Reevaluación y Ajuste.

Ejecución del presupuesto

La ejecución del presupuesto tampoco debe realizarse 100% al pie de la letra. Puede que a la hora de realizar la ejecución de ciertas partidas exista una pequeña variación.

Debemos procurar que las variaciones sean siempre a la baja. Con esto, lo que se intenta es que intentemos siempre ahorrar.

Si por ejemplo tenemos un presupuesto de 1.000 euros anuales en formación, y podemos realizar cursos por valor de 800 euros, los 200 euros restantes no estamos obligados a gastarlos, podemos compensarlo con otras partidas deficitarias o podemos simplemente, dejarlo pendiente de asignación.

Siempre estamos a tiempo de destinarlo a ahorro o invertirlo.

El presupuesto se cierra al terminar el año y hay que tener presente que siempre pueden aparecer imprevistos.

Soporte de profesionales

Como en todo, con el ahorro suficiente, tenemos acceso a profesionales que nos pueden ayudar a gestionar nuestros planes y asesorarnos para lograr esos objetivos.

Además, estos profesionales, pueden ayudarnos con la asignación de nuevos objetivos que quizá no nos habíamos planteado por desconocimiento.

En nuestros presupuestos anuales podemos asignar cierta cantidad de dinero para el asesoramiento de estos profesionales. Estos profesionales nos ayudaran en la ejecución de un plan más a largo plazo.

Como hemos visto anteriormente, las áreas clave de la planificación incide en 6 áreas de las que debemos planificar cada una de ellas. Lo lógico es que no dominemos cada una de las áreas y precisemos la ayuda de alguien que nos asesore.

Quizá logremos asesoramiento gratuito en ciertas áreas, pero si acudimos a un comercializados, hay que ser lo suficientemente crítico como para valorar si realmente nos asesora o nos vende.

No es lo mismo acudir a un profesional independiente que al director de una oficina bancaria, uno puede ofrecerte conocimiento y será más imparcial, el otro, igual sólo puede ofrecerte productos.

Considerando las áreas clave, lo deseable es acudir a algún profesional que nos asesore en cuanto al nivel de protección que necesitamos, la posible planificación fiscal que podemos realizar, alguien que nos ayude a canalizar nuestro ahorro y planificar correctamente nuestro legado.

Sin que sea necesario e indispensable que se realice en los inicios del control de nuestras finanzas, si que es preciso a medida que pasa el tiempo y nuestra situación financiera, familiar y fiscal cambie.

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