Cápsulas de Salud: El Gluten lo ves en las noticias, pero ¿qué es?

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo que afecta al intestino delgado. Las personas con esta enfermedad no pueden comer gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. La enfermedad puede causar problemas digestivos a largo plazo e impedir la obtención de nutrientes necesarios.

Síntomas y causas

Si usted tiene enfermedad celíaca puede que experimente síntomas digestivos o síntomas en otras partes de su cuerpo. Los síntomas digestivos son más comunes en niños que en adultos. Algunas personas con enfermedad celíaca no presentan síntomas.

A veces, algunos asuntos de salud como una cirugía, el embarazo, el parto, una gastroenteritis bacteriana, una infección viral o el estrés mental grave pueden desencadenar los síntomas de la enfermedad celíaca.

Si usted tiene enfermedad celíaca, es posible que tenga problemas digestivos u otros síntomas. Los síntomas digestivos son más comunes en los niños y pueden incluir:

  • hinchazón, o una sensación de plenitud o inflamación en el abdomen
  • diarrea crónica
  • estreñimiento
  • gases
  • náuseas
  • heces grasosas, con mal olor, que flotan
  • dolor de estómago
  • vómitos

Para los niños celíacos, la incapacidad de absorber los nutrientes en un momento tan importante para el crecimiento y normal desarrollo puede ocasionar:

  • daños en el esmalte de los dientes permanentes
  • pubertad tardía
  • retraso en el desarrollo en los bebés
  • cambios de humor o sensación de molestia o inquietud
  • retraso en el crecimiento y baja estatura
  • pérdida de peso

Los adultos son menos propensos a tener síntomas digestivos y, en cambio, pueden presentar uno o más de los siguientes:

  • anemia
  • tener la lengua roja y brillante
  • dolor de huesos o articulaciones
  • depresión o ansiedad
  • dermatitis herpetiforme
  • dolores de cabeza
  • infertilidad o abortos involuntarios repetidos
  • ausencia de períodos menstruales
  • problemas bucales como aftas o sequedad en la boca
  • convulsiones
  • hormigueo o entumecimiento de manos y pies
  • cansancio
  • huesos débiles y quebradizos

Los adultos con enfermedad celíaca que tienen síntomas digestivos pueden presentar:

  • distensión y dolor abdominal
  • obstrucción intestinal
  • fatiga durante largos períodos
  • úlceras o llagas en el estómago o la mucosa intestinal

La enfermedad celíaca también puede producir una reacción en la que el sistema inmunológico, o el sistema de defensa natural del cuerpo, ataca a las células sanas de su cuerpo. Esta reacción puede extenderse fuera de su tracto intestinal a otras áreas del cuerpo, entre ellas:

  • huesos
  • articulaciones
  • sistema nervioso
  • piel
  • bazo

Dependiendo de la edad en la que sea diagnosticado con enfermedad celíaca, algunos síntomas como baja estatura y defectos de los dientes no mejorarán

Diagnóstico

Su médico puede diagnosticar la enfermedad celíaca a través de la historia clínica, antecedentes familiares, examen físico, análisis de sangre, biopsia intestinal, biopsia de la piel y pruebas genéticas.

Tratamiento

Los médicos tratan la enfermedad celíaca con una dieta sin gluten. Los síntomas mejoran de manera significativa en la mayoría de pacientes celíacos que siguen una dieta libre de gluten. Un nutricionista puede enseñarle a evitar el gluten siguiendo una dieta saludable y nutritiva.

Alimentación, dieta y nutrición

Los alimentos, la dieta y la nutrición juegan un papel importante en el tratamiento contra la enfermedad celíaca. Se aconseja que mantenga una dieta libre de gluten, evitando todos los productos que lo contengan. Es posible mantener una dieta balanceada con una variedad de alimentos que no incluyan el gluten.
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